May 23, 2016 / 7:12 AM / 2 years ago

Obama au Vietnam annonce la levée de l'embargo sur les armes

par Matt Spetalnick

Barack Obama et le président vietnamien, Tran Dai Quang. Le président américain a entamé sa première visite au Vietnam et annoncé à cette occasion une levée totale de l'embargo sur les armes létales, symbole du réchauffement des relations entre les deux anciens pays ennemis. /Photo prise le 23 mai 2016/REUTERS/Carlos Barria

HANOÏ (Reuters) - Barack Obama a entamé lundi sa première visite au Vietnam et annoncé à cette occasion une levée totale de l’embargo sur les armes létales, symbole du réchauffement des relations entre les deux anciens pays ennemis.

Sa visite, qui vise à sceller une alliance avec Hanoï, s’inscrit dans la stratégie du “pivot”, soit le “rééquilibrage” de la diplomatie américaine vers la région Asie-Pacifique pour faire contrepoids à la puissance chinoise.

Le président des Etats-Unis doit passer trois jours au Vietnam, où il défendra des liens resserrés en matière de défense et d’économie avec le régime communiste. La longueur inhabituelle de son séjour marque l’importance accordée à Hanoï.

Reçu lundi par le président Tran Dai Quang, le président démocrate a annoncé que l’embargo sur les armes létales serait levé mais a précisé que les ventes d’armes dépendraient des progrès enregistrés sur la question des droits de l’homme et qu’elles seraient décidées au cas par cas.

L’embargo avait été partiellement assoupli en 2014. Sa levée est susceptible d’irriter Pékin, qui voit d’un mauvais oeil les efforts américains pour renforcer ses alliances militaires à l’heure où les tensions montent dans la zone disputée de mer de Chine du Sud.

Dernier incident en date, la semaine dernière, les autorités chinoises ont demandé à Washington de cesser les vols de reconnaissance près de la Chine, après l’interception par deux chasseurs chinois d’un appareil américain au-dessus de la mer de Chine méridionale.

SIGNAUX À LA CHINE

“La décision de lever l’embargo n’a pas été prise en fonction de la Chine ou d’autres considérations, mais sur notre désir de mener à son terme ce qui a été un long processus vers la normalisation avec le Vietnam”, a souligné Barack Obama.

A Pékin, le ministère des Affaires étrangères a espéré que le développement des relations bilatérales entre les Etats-Unis e le Vietnam irait dans le sens de la paix et de la stabilité de la région. Hua Chunying, porte-parole du ministère des Affaires étrangères, répondait à une question sur cette levée de l’embargo sur les armes.

Dans un commentaire publié dimanche soir, l’agence officielle de presse Chine nouvelle a prévenu que les Etats-Unis ne devaient pas se servir de leur rapprochement avec Hanoï comme d’un instrument “pour menacer sinon nuire aux intérêts stratégiques d’un pays tiers”.

“Personne ne se fait d’illusions”, a dit Evan Medeiros, ex-conseiller d’Obama spécialiste de l’Asie. “Ce voyage envoie des signaux importants à la Chine quant à l’activisme des Etats-Unis dans la région, et son inquiétude grandissante quant au comportement chinois.”

Outre les considérations militaires, le bilan en matière de droits de l’homme du Vietnam reste un point de friction.

Les responsables américains sont soucieux de garder des moyens de pression pour encourager le pays à adopter des réformes politiques, quand les ONG qualifient le régime d’un des plus répressifs au monde, d’où les réserves encadrant les futures livraisons d’armes.

Barack Obama prévoit également de rencontrer des dissidents, ce qui pourrait irriter le régime communiste.

Un journaliste de la BBC couvrant sa visite, Jonathan Head, a déclaré lundi que les autorités vietnamiennes lui avaient demandé d’arrêter son reportage, le soupçonnant d’avoir rencontré un opposant au gouvernement.

avec Megha Rajagopalan à Pékin, Julie Carriat et Henri-Pierre André pour le service français

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