May 19, 2016 / 9:37 AM / 3 years ago

Un avion américain intercepté en vol par l'aviation chinoise

WASHINGTON (Reuters) - Deux avions tactiques chinois ont procédé à l’interception dans des conditions “dangereuses” d’un avion militaire américain, mardi 17 mai au-dessus de la mer de Chine méridionale, a annoncé mercredi le Pentagone.

L’incident s’est produit dans “l’espace aérien international” alors que l’avion de reconnaissance américain effectuait une “patrouille de routine” dans le secteur, lit-on dans le communiqué du Pentagone.

Lors d’un point de presse régulier, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères a par la suite invité les Etats-Unis à mettre fin aux reconnaissances à proximité du territoire national et a assuré que les pilotes chinois avaient respecté les distances de sécurité.

Washington accuse Pékin de militariser la mer de Chine méridionale en agrandissant des îles semi-artificielles. De leur côté, les Chinois s’insurgent contre l’augmentation du nombre de patrouilles maritimes ainsi que des manoeuvres militaires américaines en Asie.

Une autre interception avait eu lieu en 2014, quand un chasseur chinois s’était livré à des manoeuvres acrobatiques autour d’un avion-espion américain.

En avril 2001, l’interception d’un avion-espion américain par un chasseur chinois s’était terminé en collision, dans laquelle le pilote chinois avait trouvé la mort. L’appareil américain avait été contraint de faire un atterrissage d’urgence sur une base de l’île chinoise de Hainan.

La nouvelle interception intervient quelques jours avant que le président Barack Obama ne se rende du 21 au 28 mai en Asie, et notamment à un sommet du Groupe des sept (G7) au Japon. Il effectuera aussi durant cette tournée sa première visite au Vietnam.

La Chine revendique la majeure partie de la mer de Chine méridionale, par laquelle transitent une foule de navires marchands. Les Philippines, le Vietnam, la Malaisie, Taiwan et le sultanat de Bruneï ont également des revendications sur certaines parties de la mer.

Idrees Ali; Eric Faye pour le service français

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