May 10, 2016 / 12:48 PM / 3 years ago

Barack Obama se rendra le 27 mai à Hiroshima

Mémorial d'Hiroshima. Barack Obama se rendra le 27 mai dans la ville japonaise, première visite d'un président américain en exercice dans la ville où la première bombe atomique a été larguée le 6 août 1945. /Photo d'archives/REUTERS/Thin Lei Win

WASHINGTON/TOKYO (Reuters) - Barack Obama se rendra à Hiroshima le 27 mai, devenant ainsi le premier président américain en exercice à faire le déplacement dans la ville où a explosé la première bombe atomique américaine, le 6 août 1945, mais il n’y présentera pas les excuses des Etats-Unis, a annoncé mardi la Maison blanche.

Ce déplacement, au côté du Premier ministre japonais, Shinzo Abe, sera l’occasion pour le lauréat du prix Nobel de la paix 2009 de “souligner son engagement permanent en faveur de la paix et de la sécurité dans un monde sans armes nucléaires”, a ajouté la présidence dans un communiqué.

“Il ne reviendra pas sur la décision d’utiliser la bombe atomique à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Il présentera par contre une vision prospective centrée sur notre avenir partagé”, a écrit Ben Rhodes, conseiller adjoint à la Sécurité nationale, sur un blog.

Certains observateurs avaient exprimé des craintes qu’une visite d’un président américain à Hiroshima près de 71 ans après la bombe A, qui a fait environ 140.000 morts, ne suscite la controverse aux Etats-Unis si elle était perçue comme l’occasion de présenter des excuses.

La visite à Hiroshima sera inscrite au programme de la dixième tournée asiatique de Barack Obama, du 20 au 28 mai, qui le conduira au Japon pour le sommet du G7 ainsi qu’au Vietnam.

La décision d’aller à Hiroshima a fait l’objet d’âpres débats à la Maison blanche, où certains craignaient qu’une telle visite soit durement critiquée aux Etats-Unis en étant interprétée comme une forme d’excuse.

Le porte-parole de la Maison blanche, Josh Earnest, a déclaré à la presse que si Obama comprend que les Etats-Unis “portent une responsabilité spéciale” en tant que seul pays à avoir utilisé l’arme nucléaire en temps de guerre, il soulignera aussi la responsabilité qu’a Washington d’”inciter les pays du monde entier à l’éliminer”.

Shinzo Abe, qui s’est adressé aux journalistes à Tokyo, a dit son espoir de faire de l’événement une occasion, pour Washington et le Japon, “de rendre hommage à la mémoire des victimes” des bombardements nucléaires.

“La visite du président Obama à Hiroshima, s’exprimant devant le monde entier à propos la réalité de l’impact de la radioactivité, contribuera grandement à la mise en place d’un monde sans armes nucléaires”, a ajouté Shinzo Abe.

Megan Cassella et Susan Heavey, Jean-Philippe Lefief et Eric Faye pour le service français

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