May 6, 2016 / 6:57 PM / in 2 years

Le travailliste Sadiq Khan, premier maire musulman de Londres

LONDRES (Reuters) - Le travailliste Sadiq Khan a remporté l’élection municipale de jeudi à Londres, battant son rival conservateur Zac Goldsmith pour devenir le premier maire musulman de la capitale britannique.

Le travailliste Sadiq Khan a remporté vendredi l'élection municipale à Londres, battant son rival conservateur Zac Goldsmith pour devenir le premier maire musulman de la capitale britannique. /Photo prise le 7 mai 2016/REUTERS/Toby Melville

Ce succès vient en partie atténuer la déception du Parti travailliste qui a subi un recul lors des élections régionales et locales qui avaient lieu jeudi en Grande-Bretagne, notamment en Ecosse où le Labour et son nouveau chef, Jeremy Corbyn, ancré très à gauche, recule à la troisième place, dépassés par les conservateurs.

Confirmée tard dans la nuit de vendredi à samedi, l’élection de Sadiq Khan, 45 ans, fils d’un chauffeur de bus pakistanais qui a grandi dans une HLM de Londres, prend une valeur tout à fait symbolique dans ce scrutin qui l’opposait à Zac Goldsmith, 41 ans, fils du financier milliardaire Jimmy Goldsmith.

“Cette élection n’a pas été sans controverse, et je suis très fier que Londres ait choisi aujourd’hui l’espoir contre la peur et l’unité contre la division”, a-t-il dit dans un bref discours prononcé après la proclamation de sa victoire.

“La peur n’améliore pas notre sécurité, elle ne fait que nous affaiblir, et la politique de la peur n’est tout simplement pas la bienvenue dans notre ville”, a poursuivi le nouveau maire.

Des messages de félicitations ont aussitôt afflué de plusieurs métropoles. Les maires de New York et de Paris, Bill de Blasio et Anne Hidalgo, lui ont ainsi transmis leurs voeux de succès.

Sadiq Khan, qui l’emporte avec 57% environ des suffrages et près de 14 points d’avance, succède à la tête de la métropole de 8,6 millions d’habitants à Boris Johnson, conservateur haut en couleur qui occupa ces fonctions pendant huit années.

Boris Johnson, qui est partisan du “Brexit”, est souvent présenté comme un possible successeur à David Cameron, à la fois à la tête du Parti conservateur et au poste de Premier ministre.

Sadiq Khan, donné gagnant par les enquêtes d’opinion d’avant scrutin, a toujours conservé son avance sur Goldsmith malgré les accusations lancées par ce dernier selon lesquelles le candidat travailliste était proche de prêcheurs radicaux et qu’il fournissait de “l’oxygène” aux extrémistes.

Pour sa défense, Sadiq Khan a expliqué qu’il avait combattu l’extrémisme toute sa vie et qu’il regrettait d’avoir partagé des tribunes avec des orateurs porteurs d’opinions “abjectes”.

Il a parallèlement accusé Goldsmith d’avoir recours à une rhétorique similaire à celle de l’Américain Donald Trump pour diviser les Londoniens en fonction de leur religion et d’être déconnecté des réalités en tant que membre d’une élite fortunée.

Si les travaillistes peuvent se réjouir de ce succès électoral à Londres, en revanche les résultats en Ecosse et au Pays de Galles montrent que l’opposition et son nouveau chef, Jeremy Corbyn, ancré très à gauche, ont perdu des sièges, même s’ils n’ont pas subi la déroute que certains leurs prédisaient.

Kate Holton; Pierre Sérisier et Henri-Pierre André pour le service français

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