May 5, 2016 / 1:13 PM / 3 years ago

Le travailliste Sadiq Khan favori pour la mairie de Londres

LONDRES (Reuters) - Sadiq Khan, un député travailliste musulman, est largement favori pour remporter la mairie de Londres à l’occasion des élections municipales qui se sont ouvertes ce jeudi en Grande-Bretagne.

Sadiq Khan et sa femme Saadiya à la sortie de leur bureau de vote dans le sud de Londres. Ce député travailliste musulman est largement favori pour remporter la mairie de Londres à l'occasion des élections municipales qui se sont ouvertes ce jeudi en Grande-Bretagne. /Photo prise le 5 mai 2016/REUTERS/Stefan Wermuth

Les sondages créditent Zadiq Khan, âgé de 45 ans et fils d’un conducteur de bus pakistanais, d’une avance d’une vingtaine de points de pourcentage sur son rival conservateur Zac Goldsmith, 41 ans, à l’issue d’une campagne tendue marquée par des tensions religieuses et des accusations de racisme.

La grande inconnue est le taux de participation, d’autant qu’un soleil radieux baignait Londres à l’ouverture des bureaux de vote et que la campagne en vue du référendum sur le Brexit, le mois prochain, a largement éclipsé celle des municipales.

Zac Goldsmith et l’actuel maire de la capitale britannique, le conservateur Boris Johnson, sont favorables à la sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne, contrairement à Sadiq Khan.

D’après les sondages, les municipales qui se déroulent en Angleterre, en Ecosse et au Pays-de-Galles devraient marquer un recul du parti travailliste dans plusieurs de ses bastions et constituer à ce titre un test pour son nouveau chef, Jeremy Corbyn, ancré très à gauche.

Dans ce contexte, une victoire de Sadiq Khan à Londres, dirigée depuis huit ans par les conservateurs, mettrait du baume au coeur aux travaillistes, qui peine à se remettre de leur cuisante défaite aux législatives de l’an dernier.

La population de Londres, forte de 8,6 millions d’habitants, est l’une des plus cosmopolites au monde et il est rare que les questions identitaires s’invitent dans le débat politique.

POLÉMIQUES NAUSÉABONDES

Mais Zac Goldsmith, avec le soutien du Premier ministre David Cameron, n’a cessé pendant des semaines de mettre en cause la foi de Sadiq Khan et plusieurs apparitions passées de ce dernier au côté de prêcheurs musulmans radicaux, l’accusant de donner “un tremplin, de l’oxygène et une couverture” aux extrémistes.

Ancien avocat spécialisé dans la défense des droits de l’homme, le candidat travailliste a répliqué qu’il avait combattu l’extrémisme toute sa vie et regrettait d’avoir partagé des tribunes avec des orateurs aux opinions “abjectes”.

Sadiq Khan a de son côté accusé Goldsmith, fils du financier milliardaire Jimmy Goldsmith, d’avoir recours à une rhétorique similaire à celle de l’Américain Donald Trump pour diviser les Londoniens en fonction de leur religion et d’être déconnecté des réalités en tant que membre d’une élite fortunée.

La semaine dernière, une nouvelle polémique s’est invitée dans la campagne, avec l’expulsion par le Labour de l’ancien maire de Londres Ken Livingstone, accusé de propos antisémites.

Sadiq Khan a condamné les propos de “Ken Le Rouge” et préconisé sa suspension.

Au-delà des polémiques nauséabondes et de leur désaccord sur le Brexit, un sujet délibérément laissé de côté par les deux candidats pendant la campagne municipale tant leurs électeurs sont partagés, Sadiq Khan et Zac Goldsmith ont des programmes largement similaires.

Tous deux promettent notamment davantage de logements sociaux, plus d’investissements dans les transports et une meilleure politique locale.

Le nom du successeur de Boris Johnson devrait être connu vendredi.

Jean-Stéphane Brosse et Tangi Salaün pour le service français

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