April 16, 2016 / 4:51 PM / 3 years ago

Hollande promet une aide supplémentaire de la France au Liban

BEYROUTH (Reuters) - François Hollande a promis une aide militaire et humanitaire supplémentaire au Liban, samedi lors de la première étape d’une tournée de quatre jours au Proche-Orient et dans un pays très sensible aux violents soubresauts de cette région.

François Hollande?, ici en compagnie du Premier ministre libanais, Tammam Salam, a promis une aide militaire et humanitaire supplémentaire au Liban, samedi lors de la première étape d'une tournée de quatre jours au Proche-Orient et dans un pays très sensible aux violents soubresauts de cette région. /Photo prise le 16 avril 2016/ REUTERS/Wael Hamzeh/Pool

A l’issue d’entretiens avec les présidents de l’Assemblée nationale et du Conseil des ministres libanais, Nabih Berry et Tamman Salam, le chef de l’Etat français a promis une “aide immédiate pour renforcer les capacités militaires du Liban”, notamment pour combattre le terrorisme.

Il a précisé que le ministre français de la Défense, Jean-Yves Le Drian, qui l’accompagne, évaluerait avec son homologue libanais les besoins matériels du Liban.

L’Arabie saoudite a suspendu en février la livraison au Liban de trois milliards de dollars (2,7 milliards d’euros) d’équipements achetés à la France, pour protester contre des prises de positions jugées hostiles de Beyrouth dans la rivalité entre Ryad et Téhéran.

Si le contrat n’est pas rompu, la destination finale des armes concernées reste incertaine, ce qui rend d’autant plus urgente une aide française.

L’armée libanaise a également reçu récemment un soutien supplémentaire des Etats-Unis et du Royaume-Uni, alors qu’elle doit notamment défendre une frontière très poreuse avec la Syrie en proie à la guerre civile et faire face à la menace djihadiste de l’organisation Etat islamique (EI).

Le Liban a dû notamment accueillir plus d’un million de réfugiés syriens, soit l’équivalent d’un quart de sa population.

DES FONDS POUR L’ARMÉE ET POUR LES RÉFUGIÉS

“Là encore, j’ai décidé que la France devait être à vos côtés”, a déclaré François Hollande lors d’une conférence de presse commune avec Tammam Salam. “L’aide française aux réfugiés qui sont au Liban sera portée à 50 millions d’euros dès cette année et 100 millions d’euros sur les trois prochaines années.”

“Nous ferons aussi en sorte (...) d’engager notre programme de réinstallation des réfugiés à partir du Liban”, a ajouté le chef de l’Etat français, qui doit visiter dimanche un camp de réfugiés et rencontrer des organisations humanitaires, ainsi que deux familles en cours de réinstallation en France.

Il a par ailleurs annoncé que le chef de la diplomatie française, Jean-Marc Ayrault, viendrait le 27 mai pour préparer une réunion du groupe international de soutien au Liban.

François Hollande a enfin exhorté les dirigeants libanais à sortir de la crise institutionnelle qui prive depuis près de deux ans leur pays de président, un poste traditionnellement réservé à un chrétien maronite.

Le Parlement n’a pas pu se réunir depuis mai 2014 pour procéder à l’élection et les dernières élections législatives remontent à 2009. Le Parlement, qui s’est auto-prorogé jusqu’en 2017, est convoqué le 18 avril.

“Je voudrais revenir au Liban pour y rencontrer le président lorsque cela sera possible. Il vous faut régler cette crise”, a dit François Hollande après son entretien avec Nabih Berry.

Il poursuivra dimanche sa tournée par l’Egypte, puis se rendra mardi en Jordanie.

John Davison, Eric Faye et Emmanuel Jarry pour le service français, édité par Marc Angrand

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