April 7, 2016 / 6:17 PM / 2 years ago

La Russie se pose en médiateur dans le conflit au Haut-Karabakh

EREVAN/MOSCOU (Reuters) - La Russie s’est affirmée jeudi dans son rôle d’acteur clé du règlement du conflit entre l’Azerbaïdjan et l’Arménie concernant la région séparatiste du Haut-Karabakh, espérant asseoir son influence dans une région où elle est en concurrence avec Washington.

Habitants fuyant la localité de Talich, non loin de la ligne de front au Haut-Karabakh. La Russie, qui espère asseoir son influence dans une région où elle est en concurrence avec Washington, s'affirme dans son rôle d'acteur clé du règlement du conflit entre l'Azerbaïdjan et l'Arménie concernant la région séparatiste. /Photo prise le 6 avril 2016. REUTERS/Staff

Après quatre jours de combats intenses au Haut-Karabakh, un cessez-le-feu a été conclu mardi lors d’une réunion qui s’est tenue à Moscou entre les séparatistes, qui souhaitent le rattachement à l’Arménie, et les forces azerbaïdjanaises.

Jeudi, lors d’une visite à Bakou, dans la capitale azerbaïdjanaise, le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a insisté sur le rôle de médiateur spécial que souhaite jouer son pays.

“Cela ne fait pas de doute, nous sommes intéressés, peut-être plus que les autres partenaires étrangers de ces deux pays, à ce que ce conflit soit réglé aussi vite que possible”, a déclaré le chef de la diplomatie russe après une réunion avec son homologue azerbaïdjanais.

Depuis l’effondrement de l’Union soviétique, les Etats-Unis et l’Europe travaillent à établir des liens avec les pays du Caucase du Sud, à savoir l’Arménie, l’Azerbaïdjan et la Géorgie, région considérée comme stratégiquement importante du point de vue énergétique.

Lavrov a indiqué que le président russe Vladimir Poutine s’était du reste entretenu avec les dirigeants arméniens et azerbaïdjanais pour les appeler à mettre fin aux violences. Le Premier ministre, Dmitri Medvedev, s’est pour sa part rendu en Arménie et est attendu vendredi en Azerbaïdjan.

REPRENDRE LA MAIN

Après avoir rencontré son homologue arménien, Medvedev a indiqué que la Russie souhaitait continuer à faire usage de son influence pour jouer les médiateurs.

“La chose principale est d’éviter que le conflit n’entre dans une phase aiguë parce que cela pourrait avoir les conséquences les plus tragiques pour la région”, a-t-il déclaré aux journalistes.

Moscou est préoccupé par la situation, a-t-il ajouté en disant espérer que le cessez-le-feu soit respecté.

Jeudi, chaque camp a accusé l’autre de violation de la trêve lors des heurts qui se sont produits dans la nuit.

Les affrontements pour le contrôle du Haut-Karabakh, région peuplée en majorité d’Arméniens, ont fait 30.000 morts en 1991, lors de l’effondrement de l’Union soviétique. Malgré le cessez-le-feu entré en vigueur en 1994, des combats ont lieu par intermittence sur la “ligne de contact”.

Selon Matthew Bryza, ancien ambassadeur des Etats-Unis en Azerbaïdjan et coprésident du groupe de Minsk, l’organisme de médiation créé en 1994 pour le conflit du Haut-Karabakh, Poutine voit dans cette résurgence du conflit une occasion de reprendre la main.

Depuis la reprise des combats samedi, souligne-t-il, la Russie a agi distinctement des Etats-Unis et de la France, les autres grands acteurs du groupe de Minsk. “Le but de la Russie dans sa médiation solitaire semble être double. Premièrement, restaurer sa réputation internationale en relation avec sa débâcle en Ukraine, et deuxièmement, renforcer l’impression en Arménie et en Azerbaïdjan que c’est la Russie qui mène la danse dans le Caucase du Sud”, ajoute-t-il.

Denis Diomkine et Christian Lowe; Danielle Rouquié pour le service français

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