January 29, 2016 / 12:56 PM / 3 years ago

Un cargo évacué de son équipage dérive au large de La Rochelle

Le cargo "Modern Express", un roulier de 164 mètres de long transportant 3.600 tonnes de bois et des engins de travaux publics, dérive sous surveillance à 270 kilomètres au large de La Rochelle. Son équipage a été évacué par hélicoptère. /Photo prise le 28 janvier 2016/REUTERS/Loïc Bernardin/Marine Nationale

BORDEAUX (Reuters) - Un cargo en détresse dont l’équipage a été évacué par hélicoptère dérive sous surveillance à 270 km au large de La Rochelle et une première opération de remorquage a échoué, ont dit vendredi les autorités maritimes.

Le “Modern Express”, un roulier de 164 m de long transportant 3.600 tonnes de bois et des engins de travaux publics, se trouvait vendredi midi à environ 150 milles nautiques à l’ouest de La Rochelle.

Selon la préfecture maritime de l’Atlantique, il présente toujours une très forte gîte mais stabilisée dans une mer plus calme que les jours précédents et “ne présenterait pas d’entrée d’eau apparente”. Les opérations pour le remorquer sont rendues délicates par la gîte et la houle.

Un remorqueur affrété par la Marine nationale, une frégate de lutte anti-sous-marine avec un hélicoptère à son bord, deux remorqueurs espagnols affrétés par l’armateur et un bâtiment de soutien, d’assistance et de dépollution (BSAD) de la Marine nationale naviguent dans la zone où dérive la navire.

Vendredi après-midi, une équipe spécialisée de quatre personnes a été hélitreuillée à bord pour préparer le remorquage du cargo. Mais la forte houle a empêché le passage de la remorque, a précisé la préfecture maritime.

Une nouvelle tentative aura lieu samedi matin.

Le “Modern Express” avait lancé mardi un appel de détresse après avoir pris une forte gîte pour une raison indéterminée à 270 km environ de la pointe nord-ouest de l’Espagne. Ses 22 hommes d’équipage avaient alors été évacués par des hélicoptères de sauvetage espagnols dans des conditions de mer très difficiles.

Claude Canellas, édité par Yves Clarisse

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