January 28, 2016 / 2:41 PM / 3 years ago

Le virus Zika prend des "proportions alarmantes", juge L'OMS

L'ÉPIDÉMIE DU VIRUS ZIKA

GENEVE (Reuters) - La maladie due au virus Zika, qui se répand notamment en Amérique latine, pourrait toucher à terme trois à quatre millions de personnes, estime l’Organisation mondiale de la Santé (OMS).

Margaret Chan, directrice générale de l’OMS, a annoncé la tenue lundi prochain à Genève d’une réunion d’urgence pour définir les moyens à mettre en oeuvre face à une affection qui atteint, selon elle, des “proportions alarmantes”.

“Nous pouvons nous attendre à trois ou quatre millions de cas de maladie à virus Zika”, a déclaré Marcos Espinal, directeur du département des maladies transmissibles et des analyses sanitaires à l’Organisation panaméricaine de la santé, qui dépend de l’OMS, sans dire à quelle échéance.

Comme la dengue et le chikungunya, Zika est transmis par les moustiques du genre Aedes qui sévit principalement dans la zone intertropicale.

Les symptômes sont le plus souvent de type grippal (fièvre, maux de tête, courbatures) avec des éruptions cutanées et se manifestent dans les trois à douze jours qui suivent l’infection. Il n’existe ni traitement curatif ni vaccin et 80% des porteurs du virus ne présentent aucun symptôme, ce qui peut avoir des conséquences dramatiques pour les femmes enceintes, dans la mesure où il provoque des malformations foetales.

Le ministère brésilien de la Santé a établi en novembre un lien entre la maladie et l’augmentation brutale des cas de microcéphalie. Selon l’OMS, ils sont 30 fois supérieurs aux moyennes enregistrées depuis 2010. Dans l’Etat de Pernambouc, zone la plus touchée, 1 et 2% des nouveau-nés en sont atteints.

D’après Margaret Chan, le lien entre Zika et microcéphalie n’est pas encore avéré, mais “fortement soupçonné”.

En France, la ministre de la Santé, Marisol Touraine, a “fortement” recommandé jeudi aux femmes enceintes de différer leur voyage en Martinique, en Guyane et en Guadeloupe où des cas ont été recensés.

Tom Miles, Marine Pennetier, Henri-Pierre André et Jean-Philippe Lefief pour le service français

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