January 15, 2016 / 9:08 PM / 2 years ago

32 personnes seraient mortes de faim en un mois à Madaya

BEYROUTH/GENEVE (Reuters) - Le Fonds des Nations unies pour l’enfance (Unicef) a confirmé vendredi plusieurs cas de grave sous-alimentation parmi les enfants de la ville syrienne de Madaya, assiégée depuis plusieurs mois par les forces gouvernementales.

Habitants de Madaya attendant de quitter la ville. L'Unicef a confirmé vendredi plusieurs cas de grave sous-alimentation parmi les enfants de cette ville syrienne assiégée depuis plusieurs mois par les forces gouvernementales. Selon des travailleurs humanitaires, 32 personnes y sont mortes de faim au cours du mois écoulé. /Photo prise le 14 janvier 2016/REUTERS/Omar Sanadiki

Selon des travailleurs humanitaires, 32 personnes sont mortes de faim au cours du mois écoulé dans cette ville de 42.000 habitants située près de la frontière libanaise, dans le sud-ouest de la Syrie.

Un hôpital de campagne et une équipe du Croissant-Rouge arabe syrien font route vers Madaya après avoir obtenu le feu vert du gouvernement de Damas et une campagne de vaccination est prévue dans la ville la semaine prochaine, a déclaré pour sa part l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Deux convois d’aide ont déjà pu atteindre la ville cette semaine. L’Onu a annoncé qu’un autre convoi devrait gagner la semaine prochaine Madaya et que les villages d’Al Foua et de Kefraya, assiégés par les rebelles dans la province d’Idlib, seraient aussi ravitaillés.

L’Unicef, dans un communiqué, confirme que “des cas de grave sous-alimentation ont été constatés parmi les enfants” de Madaya.

Le porte-parole parole de l’Unicef, Christophe Boulierac, a précisé lors d’une conférence de presse à Genève que son organisation et l’OMS avaient pu ausculter 25 enfants de moins de cinq ans et que 22 d’entre eux montraient des signes de sous-alimentation grave ou modérée. Tous suivent actuellement un traitement.

Sur dix autres enfants âgés de six à 18 ans, six montraient des signes de grave sous-alimentation, a-t-il poursuivi.

L’Unicef a également assisté à la mort d’un adolescent de 16 ans, gravement sous-alimenté, et un autre de 17 ans est dans un état qui fait craindre le pire, a ajouté Christophe Boulierac.

“ACTES ATROCES”

“Les enfants sont tous pâles et maigres, ils ne marchent et ne parlent qu’avec difficulté, leurs dents sont noires, leurs gencives saignent, ils ont des tas de problèmes avec leur peau, leurs cheveux, leurs ongles, leurs dents”, a témoigné Abeer Pamuk, de l’organisation SOS Villages d’enfants.

“Ils ont survécu en mangeant de l’herbe. Certaines familles nous ont dit avoir mangé des chats”, a-t-elle poursuivi. “Beaucoup de gens ont donné des somnifères aux enfants qui avaient faim et n’arrêtaient pas de pleurer.”

Elle a ajouté que son groupe allait tenter d’évacuer les enfants de Madaya livrés à eux-mêmes vers des centres de soins près de Damas.

La porte-parole du Programme alimentaire mondial (Pam), Bettina Luescher, a indiqué que la commission de secours de Madaya avait fourni des chiffres sur les conséquences de la famine à Madaya, chiffres que le Pam n’a pu vérifier.

“Notre nutritionniste (...) dit qu’il est clair que la situation au point de vue alimentation est très mauvaise, que les adultes sont très émaciés. Selon un membre de la commission de secours, 32 personnes sont mortes de faim depuis un mois”, a-t-elle dit.

Selon l’Observatoire syrien des droits de l’homme (OSDH), trois personnes dans un état critique ont été évacuées vendredi de Kefraya et d’Al Foua vers Lattaquié, ville contrôlée par le gouvernement sur la côte méditerranéenne.

Jeudi, le secrétaire général de l’Onu a accusé les belligérants en Syrie, notamment le gouvernement de Bachar al Assad, de se livrer à des “actes atroces” contre les civils.

Lors d’un point de presse vendredi à Genève, Rupert Colville, porte-parole de l’Onu pour les droits de l’homme, n’a pas exclu que certains de ses actes puissent éventuellement relever du crime contre l’humanité.

John Davison et Tom Perry à Beyrouth; Stephanie Nebehay à Genève; Guy Kerivel pour le service français

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