August 10, 2015 / 6:49 AM / 3 years ago

Deux blessés par balles à Ferguson lors de commémorations

FERGUSON, Missouri (Reuters) - Deux personnes ont été blessées par des coups de feu dans la nuit de dimanche à lundi lors d’un rassemblement à Ferguson (Missouri) marquant le premier anniversaire de la mort d’un adolescent noir tué par un policier blanc dans cette banlieue de St. Louis.

Manifestants à terre après qu'eurent retenti des coups de feu lors d'une confrontation manifestants-policiers à Ferguson, dans le Missouri. Deux personnes ont été touchées par des coups de feu lors d'affrontements dimanche soir à Ferguson (Missouri) après une journée de commémorations pacifiques à la mémoire du jeune Noir Michael Brown tué par un policier blanc de la ville il y a un an. /Photo prise le 9 août 2015/REUTERS/Rick Wilking

Les coups de feu ont retenti lorsque les forces de l’ordre ont tenté de disperser les manifestants qui bloquaient la circulation et avaient brisé des vitrines dans une rue de la ville où s’étaient concentrées les émeutes consécutives à la mort du jeune Michael Brown, 18 ans, en août 2014.

La police n’a pas pu établir dans l’immédiat la cause des coups de feu et n’a pas pu préciser l’état des deux blessés. L’un d’eux, un jeune Noir, apparaît grièvement touché sur une photo de Reuters.

Les commémorations avaient débuté dans le calme dimanche par une marche pacifique dans les rues de Ferguson, banlieue à majorité noire de St. Louis, et par un moment de recueillement en souvenir de Michael Brown tué le 9 août 2014.

Sous le slogan “Black Lives Matter” (La vie des Noirs compte), des manifestants s’étaient réunis dès samedi pour protester contre les homicides dont sont victimes des membres de la communauté noire lors d’interpellations policières.

La situation a radicalement changé à la nuit tombée avec des manifestants bloquant West Florissant Avenue et brisant des vitrines sur cette artère qui porte encore les stigmates des violences de l’été dernier.

Des policiers casqués et munis de boucliers antiémeutes ont alors pris position dans la rue tandis que les manifestants se dispersaient brièvement avant de se regrouper pour une confrontation avec les forces de l’ordre.

Certains protestataires affirmaient être “prêts à la guerre” (“we are ready for war !”) tandis que des membres du clergé local et des représentants d’associations intervenaient pour tenter de ramener le calme.

Des coups de feu se produisaient alors entraînant une dispersion de la foule tandis que les policiers se mettaient à couvert derrière leurs voitures de patrouille.

Une jeune femme criait que son frère avait été blessé par balle et un corps était visible sur West Florissante Avenue. Un porte-parole de la police du comté a indiqué que les forces de l’ordre avaient été prises dans une “importante fusillade” et que deux véhicules banalisés avaient reçu des impacts de balles.

Dans la journée, des coups feu ont également été tirés d’une voiture, mais aucun lien n’a été établi avec la manifestation qui se déroulait au même moment. L’auteur présumé de la fusillade, un jeune homme de 17 ans, a été appréhendé.

UN ADOLESCENT NOIR TUÉ AU TEXAS

La foule s’est d’abord rassemblée pour observer quatre minutes et demie de silence, symbole des quatre heures et demie durant lesquelles le corps de Michael Brown est resté au sol, le 9 août 2014. Deux colombes ont été ensuite relâchées et les participants ont commencé à défiler en silence pour honorer l’adolescent et les autres victimes de violences policières.

A New York, une centaine de personnes se sont réunies à Brooklyn, s’allongeant sur le sol pour marquer leur solidarité. Deux personnes ont été interpellées.

Un demi-siècle après les grands rassemblements du mouvement des droits civiques, la mort du jeune homme a suscité un vif débat aux Etats-Unis sur les violences policières à l’encontre des minorités et, au-delà, relancé la question raciale.

D’autres bavures policières, dans des villes comme New York et Baltimore, ont produit les mêmes scènes de colère et de protestation qu’à Ferguson l’été dernier et conduit des organisations à dénoncer un “racisme institutionnalisé”, différent des actes racistes isolés comme l’assassinat de neuf paroissiens dans une église afro-américaine de Charleston, en juin dernier en Caroline du Nord.

Au Texas, un autre adolescent noir, Christian Taylor, a été tué vendredi par un policier blanc qui intervenait sur un cambriolage signalé dans une concession automobile de la ville d’Arlington.

Le jeune homme, qui n’était pas armé, a été abattu par un policier de 49 ans, Brad Miller, qui était encore en formation au sein des services de la police. Les services de la médecine légale ont établi que la victime avait été atteinte au cou, au torse et à l’abdomen.

LA QUESTION DES DROITS CIVIQUES

Dans un rapport sur la mort de Michael Brown rendu public en mars dernier, le département de la Justice réclamait de profondes réformes au sein de la police et du système judiciaire local, dénoncés pour leurs préjugés raciaux systématiques qui, selon l’Attorney General (ministre de la Justice) Eric Holder, y ont créé un “environnement toxique”.

Au-delà des violences policières, le débat a aussi porté sur les discriminations. A plusieurs reprises dans l’année écoulée, Barack Obama, le premier président noir de l’histoire des Etats-Unis, est intervenu dans le débat.

Samedi, dans son allocution hebdomadaire, Barack Obama a de nouveau pris la défense du Voting Rights Act. Promulguée quelques mois après la marche violemment réprimée de Selma, cette loi la loi tirait un trait sur les atteintes au droit de vote de la population noire.

Jean-Stéphane Brosse et Henri-Pierre André pour le service français

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