July 13, 2015 / 12:45 PM / 3 years ago

Le plus fameux baron de la drogue mexicain s'évade par un tunnel

MEXICO (Reuters) - Le plus célèbre baron de la drogue mexicain, Joaquin “El Chapo” Guzman, s’est évadé de la prison de haute sécurité dans laquelle il était détenu dans le centre du Mexique, a annoncé dimanche la Commission nationale de sécurité (CNS).

Arely Gomez Gonzalez (accroupie), procureur général du Mexique, regarde l'orifice du tunnel par lequel le plus célèbre baron de la drogue mexicain, Joaquin "El Chapo" Guzman, s'est évadé de la prison de haute sécurité dans laquelle il était détenu. /Photo prise le 12 juillet 2015/REUTERS/PGR

Le narcotrafiquant, qui dirigeait le puissant cartel de Sinaloa et fait l’objet d’un mandat d’arrêt américain, avait été capturé en février l’an dernier après avoir réussi à s’évader en 2001 de la prison de Puente Grande, près de Guadalajara, en soudoyant des gardiens.

Une caméra de vidéosurveillance le montre pour la dernière fois entrer dans la douche de sa cellule dans la prison d’Altiplano, dans le centre du pays, samedi soir à 20h52. Les gardiens ont ensuite trouvé sa cellule vide.

“El Chapo” (“Le Petit” — il mesure 1,64 m) a emprunté un tunnel de plus d’un kilomètre et demi de long pour s’enfuir. Ce tunnel était creusé entre sa cellule et un immeuble en construction à l’extérieur des murs de la prison, a précisé dimanche lors d’une conférence de presse Monte Alejandro Rubido, responsable de la CNS.

Une fois entré dans la douche, Guzman a gagné par une échelle le tunnel situé dix mètres plus bas, par un passage de seulement 50 cm de diamètre. Le tunnel lui-même était haut d’un mètre 70 et large de 70 à 80 cm.

Dix-huit membres du personnel pénitentiaire ont été transférés à Mexico pour être interrogés sur cette évasion, a ajouté le chef de la CNS.

Les autorités ont lancé une vaste chasse à l’homme et fermé l’aéroport de Toluca, une ville voisine à une petite centaine de kilomètres à l’ouest de Mexico.

Cette évasion s’annonce comme d’autant plus embarrassante pour le président Enrique Pena Nieto qu’il a été élu en 2012 sur la promesse de mettre fin aux violences liées au trafic de drogue, qui ont fait plus de 100.000 morts depuis 2007.

Pendant la campagne présidentielle, des responsables du Parti révolutionnaire institutionnel (PRI) du chef de l’Etat avaient en outre critiqué le bilan des conservateurs, qui dirigeaient le Mexique lors de la première évasion de Joaquin Guzman, en assurant que cela ne se serait jamais produit s’ils avaient été au pouvoir.

Enrique Pena Nieto était en route vers la France pour assister au défilé du 14-Juillet, auquel l’armée mexicaine participera, lorsque l’évasion a été rendue publique. Il n’a pas encore réagi.

Gabriel Stargardter et Dave Graham; Tangi Salaün et Guy Kerivel pour le service français

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