October 14, 2014 / 5:49 AM / 4 years ago

La police de Hong Kong démonte des barricades

HONG KONG (Reuters) - La police de Hong Kong est intervenue mardi, pour la seconde journée consécutive, pour démolir des barricades érigées par les manifestants pro-démocratie qui occupent plusieurs secteurs de la ville depuis plus de deux semaines.

La police de Hong Kong est intervenue mardi, pour la seconde journée consécutive, pour démolir des barricades érigées par les manifestants pro-démocratie qui occupent plusieurs secteurs de la ville depuis plus de deux semaines. /Photo prise le 14 octobre 2014/REUTERS/Carlos Barria

Des centaines de policiers, certains équipés de scies et de masses, sont passés à l’action dans le secteur d’Admiralty, le principal foyer de la contestation près du siège du pouvoir et du quartier des affaires.

Ils étaient intervenus un peu plus tôt dans la matinée dans le quartier commerçant de Causeway Bay.

Sous le regard des manifestants, ils ont démonté les enchevêtrements de barrières métalliques et de perches de bambou cimentées.

“Nous les reconstruirons lorsque la police les aura retirés, mais nous n’affronterons pas physiquement les policiers”, a prévenu un manifestant, Bruce Sze.

Deux semaines après l’apparition des premières barricades, la police hongkongaise était déjà intervenue lundi matin. Des incidents s’étaient produits ensuite entre les contestataires et des centaines de personnes, certaines masquées et armées de barres de fer.

Dans un communiqué, la police de Hong Kong met en avant des impératifs de sûreté publique.

“Les personnes qui occupent illégalement les routes ont provoqué encombrements et chaos dans différents quartiers et ont gravement affecté la vie quotidienne des habitants (...) Afin de garantir la sécurité et de maintenir l’ordre public, la police doit prendre les mesures nécessaires pour retirer les barrières et faire en sorte que le trafic routier puisse être partiellement rétabli”, dit-elle.

PRESSION CROISSANTE

La police, qui a été critiquée pour avoir dispersé des étudiants au moyen de gaz lacrymogènes et à coup de matraque lors du dernier week-end de septembre, a opté depuis pour une approche plus patiente.

Cette tactique intègre aussi la pression croissante qu’exerce sur les manifestants une partie de la population de Hong Kong qui veut reprendre une vie normale et en finir avec les encombrements sur les principales artères routières du territoire.

Des chauffeurs de taxi et de camion, dont l’activité est directement freinée par le mouvement de contestation, se trouvaient notamment parmi ceux qui ont tenté lundi après-midi de démonter les barrages.

Les chauffeurs de taxi, qui disent avoir perdu 50% de leur chiffre d’affaires depuis le début des occupations, ont prévenu qu’ils interviendraient mercredi si le trafic n’est pas rétabli.

Pour les chefs de file de la contestation, les incidents de lundi, qui se sont produits après l’intervention de la police, ont été orchestrés et auraient impliqué des membres des “triades”, le syndicat du crime de Hong Kong.

Ils affirment que des policiers présents ont tardé à réagir alors que des centaines d’individus démantelaient des barricades.

Lundi soir, les contestataires, principalement des étudiants, avaient renforcé leurs barrages. Ils réclament le droit de pouvoir élire librement le futur chef de l’exécutif de la “région administrative spéciale”, en 2017.

Mais les autorités, qui considèrent leur mouvement comme illégal, ont affirmé que Pékin ne reviendrait pas sur les procédures électorales décidées fin août aux termes desquelles les Hongkongais seront appelés à choisir entre quelques candidats “patriotes” préalablement sélectionnés par une commission désignée par le pouvoir.

avec Carlos Barria; Henri-Pierre André pour le service français

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