September 24, 2014 / 3:44 PM / 4 years ago

Le Français enlevé en Algérie aurait été décapité

PARIS (Reuters) - Les ravisseurs d’un Français enlevé dimanche dernier en Algérie ont annoncé mercredi son exécution par décapitation en représailles aux frappes aériennes françaises contre l’Etat islamique (EI) en Irak.

Le village d'Aït Ouabane, à l'est d'Alger, où Hervé Gourdel a été enlevé dimanche. Ses ravisseurs, annoncent mercredi son exécution par décapitation dans une vidéo, selon un site spécialisé dans la surveillance des organisations islamistes sur internet (SITE). /Photo prise le 23 septembre 2014/REUTERS/Louafi Larbi

Hervé Gourdel, un guide de haute montagne de 55 ans originaire de Nice, avait été kidnappé dans le massif du Djurdjura, en Kabylie, près de Tizi Ouzou, à 110 km à l’est d’Alger.

Son enlèvement avait été revendiqué lundi dans une vidéo par les Soldats du Califat (Jund Al Khalifah), un groupe algérien qui a fait allégeance à l’EI après avoir rompu avec Al Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi).

Les djihadistes menaçaient d’exécuter l’otage si la France ne renonçait pas “dans les 24 heures” à ses frappes aériennes en Irak, un ultimatum rejeté mardi par François Hollande, actuellement à New York pour l’Assemblée générale de l’Onu.

La vidéo de l’exécution, reprise notamment par SITE, un site spécialisé dans la surveillance des organisations islamistes sur internet, commence par des images de François Hollande annonçant la participation de la France aux opérations aériennes contre l’EI. Un bandeau suit : “Message de sang pour le gouvernement français”.

Hervé Gourdel, agenouillé, les mains attachées derrière le dos, apparaît à l’image, entouré de quatre hommes le visage dissimulé : deux armés d’une kalachnikov, un troisième lisant un message en arabe et un quatrième armé d’un couteau.

MISE EN SCÈNE

Le ressortissant français, qui paraît calme, s’adresse à son épouse, ses enfants et ses parents en disant : “Je vous aime”.

L’un des ravisseurs dénonce alors les “crimes” et la “croisade” de la France contre les musulmans, ainsi que son intervention contre l’EI, et accuse François Hollande d’être à la solde du président américain Barack Obama.

Les hommes couvrent alors d’un bandeau les yeux d’Hervé Gourdel et le maintiennent à terre avant de l’exécuter.

La mise en scène rappelle la décapitation par l’Etat islamique de deux journalistes américains enlevés en Syrie, James Foley et Steven Sotloff, ainsi que du travailleur humanitaire britannique David Haines.

Hervé Gourdel, passionné de haute montagne, était en vacances en Algérie. L’armée algérienne avait lancé d’importantes opérations de recherches dans le Djurdjura.

Une dizaines d’otages français sont morts ces trente dernières années dans le monde pendant leur captivité ou lors d’une intervention destinée à les libérer.

Le Mouvement pour l’unicité et le djihad en Afrique de l’Ouest (Mujao) avait revendiqué en avril la mort du Français Gilberto Rodrigues Leal, 61 ans, enlevé en novembre 2012 dans l’ouest du Mali.

Le 20 mars 2013, Aqmi avait annoncé l’exécution d’une balle dans la tête de Philippe Verdon, qualifié d’”espion”, au Mali.

En janvier 2013, un commando des services secrets français avait tenté sans succès de libérer un agent de la DGSE, enlevé à Mogadiscio par des islamistes. L’otage et deux membres du commando avaient été tués.

Sophie Louet, avec Emile Picy, édité par Yves Clarisse

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