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USA: Sept policiers suspendus après la mort d'un homme noir par asphyxie

Sept policiers de Rochester ont été suspendus jeudi en lien avec l'arrestation et la mort par asphyxie d'un homme noir, Daniel Prude, après la publication d'une vidéo de l'incident survenu en mars, a déclaré la maire de la ville située dans le nord-ouest l'Etat de New York, dénonçant un acte raciste. /Photo prise le 3 septembre 2020/REUTERS/Lindsay DeDario

NEW YORK (Reuters) - Sept policiers de Rochester ont été suspendus jeudi en lien avec l’arrestation et la mort par asphyxie d’un homme noir, Daniel Prude, après la publication d’une vidéo de l’incident survenu en mars, a déclaré la maire de la ville située dans le nord-ouest l’Etat de New York, dénonçant un acte raciste.

La famille de Daniel Prude a diffusé cette semaine les images d’une caméra d’intervention, qui montrent un groupe d’officiers mettre une cagoule sur la tête de Prude - apparemment dans le but d’empêcher une éventuelle transmission salivaire du coronavirus - alors que l’homme est agenouillé, menotté et nu.

Prude, qui était âgé de 41 ans, est mort sept jours après l’incident du 23 mars. Sa famille a appelé à l’arrestation des officiers impliqués dans sa mort.

Cette affaire est venue alimenter la colère contre ce que les activistes dénoncent comme une épidémie de violences policières et de discriminations raciales aux Etats-Unis.

Des manifestations ont éclaté mercredi dans le centre de Rochester, ville d’environ 200.000 habitants située à proximité des chutes du Niagara, tandis que plusieurs dizaines de personnes se sont rassemblées jeudi à Times Square, à New York, pour demander justice pour Prude et une réforme de la police.

Le légiste du comté de Monroe a établi qu’il s’agissait d’un homicide causé par “des complications liées à l’asphyxie dans un contexte d’immobilisation physique”, selon un rapport d’autopsie consulté par le New York Times.

“Notre service de police, notre système de soins de santé mentale, notre société ont failli vis-à-vis de M. Daniel Prude, et je lui ai failli”, a déclaré la maire Lovely Warren, qui est noire, aux journalistes. “Je suis remplie de chagrin, de colère envers moi-même pour tous les manquements ayant mené à sa mort”.

Elle a indiqué avoir été informée seulement en août des circonstances de l’incident, qu’elle a dénoncé comme un acte raciste. “Je ne le nie pas (...) et j’appelle à la justice”, a-t-elle dit.

Gabriella Borter et Jonathan Allen; version française Jean Terzian

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