January 20, 2020 / 6:13 AM / 3 months ago

Le coronavirus se propage en Chine, plus de 200 cas, 3 morts

SHANGHAI (Reuters) - Pékin a recensé plus de 200 personnes contaminées par le coronavirus de type jusque-là inconnu qui a été décelé dans la ville de Wuhan avant de se propager à d’autres régions, y compris au-delà des frontières chinoises, contraignant les autorités sanitaires à renforcer leur vigilance pour juguler le risque d’épidémie.

Pékin a recensé plus de 200 patients atteints du coronavirus de type jusque-là inconnu qui a été décelé dans la ville de Wuhan avant de se propager à d'autres régions, y compris au-delà des frontières chinoises, contraignant les autorités sanitaires à renforcer leur vigilance pour juguler le risque d'épidémie. /Photo d'archives/REUTERS/Aly Song

Trois personnes ont succombé à cette maladie pulmonaire, selon un décompte officiel.

Les autorités chinoises ont confirmé lundi deux cas de transmission humaine de ce virus dans la province du Guangdong, a rapporté l’agence Chine nouvelle.

Xi Jinping a promis de prendre des mesures pour freiner la propagation du virus, qui appartient à la même famille que le Sras (syndrome respiratoire aigu sévère) à l’origine d’une épidémie mortelle en 2002-2003, également née en Chine.

“La vie et la santé des gens devraient être considérées comme la première priorité et l’épidémie devrait être résolument endiguée”, a déclaré le président chinois, cité par la télévision publique.

Lundi, le nombre de cas confirmés par les autorités sanitaires du pays s’élevait à 222, dont une grande majorité à Wuhan, dans le centre du pays, selon la télévision d’Etat. L’épidémie s’est étendue à d’autres grandes villes, notamment Pékin, où cinq patients ont été répertoriés, et Shanghai (un patient), et dans les provinces du Xinjiang et du Guangdong.

Le nombre de cas a triplé par rapport à dimanche.

Un cas de contamination a été confirmé en Corée du Sud, a rapporté lundi l’agence de presse Yonhap. Il s’agit d’une ressortissante chinoise âgée de 35 ans qui est arrivée à Incheon en provenance de Wuhan.

Trois cas avaient jusqu’à présent été signalés hors du territoire chinois: deux en Thaïlande et un au Japon. Les patients ont pour point commun de s’être rendus à Wuhan.

“EXTRÊMEMENT INQUIÉTANT”

Le nombre de cas pourrait être bien supérieur, à en croire le Centre d’analyse des maladies infectieuses de l’Imperial College de Londres, qui évalue à 1.723 le nombre de patients atteints de symptômes pouvant être ceux du nouveau virus dans la seule ville de Wuhan à la date du 12 janvier.

“Cette épidémie est extrêmement inquiétante”, juge le chercheur britannique Jeremy Farrar, spécialiste des maladies infectieuses et directeur du Wellcome Trust, une fondation caritative promouvant la recherche dans le secteur de la santé. “De nombreuses incertitudes demeurent mais il est désormais clair qu’il existe une transmission entre humains.”

L’épidémie est probablement d’origine animale mais une “transmission limitée d’humain à humain” est possible à la suite d’un contact rapproché, selon un message publié lundi sur la page Twitter de l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Des centaines de millions de Chinois s’apprêtent à voyager en Chine et à l’étranger à l’occasion du Nouvel An lunaire.

De nombreux pays d’Asie et les Etats-Unis ont pris des mesures de précaution à l’égard des voyageurs en provenance de Wuhan.

Si certains experts estiment que le nouveau virus ne semble pas aussi fatal que le Sras, qui avait fait près de 800 morts, les informations disponibles demeurent parcellaires.

L’agent infectieux provoque de la fièvre et des difficultés respiratoires, des symptômes communs à d’autres maladies, ce qui complique la surveillance des autorités sanitaires.

Winni Zhou et Josh Horwitz à Shanghai, Roxanne Liu et Sophie Yu à Pékin, Joyce Lee à Séoul, version française Jean Terzian et Simon Carraud

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