December 26, 2019 / 7:29 AM / 6 months ago

230.000 morts en quelques heures : L'Asie commémore le tsunami de 2004

PHANG NGA, Thaïlande (Reuters) - Les populations de plusieurs pays d’Asie ont rendu hommage jeudi aux 230.000 victimes du tsunami qui a frappé l’Océan indien le 26 décembre 2004, à l’occasion du quinzième anniversaire de l’une des catastrophes les plus meurtrières dans le monde.

En Thaïlande après le tsunami en 2004. Les populations de plusieurs pays d'Asie ont rendu hommage jeudi aux 230.000 victimes du tsunami qui a frappé l'Océan indien le 26 décembre 2004, à l'occasion du quinzième anniversaire de l'une des catastrophes les plus meurtrières dans le monde. /Photo d'archives/REUTERS/Surapan Boonthanom

Au matin du lendemain de Noël, un séisme d’une magnitude de 9,1 au large de l’île de Sumatra a déclenché un tsunami, avec des vagues atteignant jusqu’à 17 mètres, qui s’est abattu sur les côtes de l’Indonésie, de l’Inde, du Sri Lanka, de la Thaïlande et de neuf autres pays.

Des cérémonies commémoratives étaient prévues dans la province d’Aceh, en Indonésie, où des villages entiers ont été détruits et plus de 125.000 personnes ont péri après le passage de vagues gigantesques.

La région a depuis été en grande partie reconstruite, avec l’édification de plus de 25.000 nouveaux bâtiments - habitations, commerces, écoles, administrations - dans cette zone à risque, totalement dévastée en 2004.

En Thaïlande, où plus de 5.300 personnes sont mortes dont des touristes en vacances dans des îles de la mer d’Andaman, des cérémonies ont également été organisées lors desquelles les pouvoirs publics ont appelé à une plus grande vigilance et à une meilleure préparation face au risque de catastrophes naturelles.

“Le gouvernement souhaite relever les normes en matière de sécurité (...) et travailler à une prise de conscience dans tous les secteurs pour préparer et protéger les populations contre les catastrophes”, a déclaré le vice-ministre de l’Intérieur Nipon Bunyamanee, lors d’une cérémonie.

Il a ajouté que le 26 décembre serait désormais une journée nationale dédiée à la prévention des accidents.

Un office interreligieux à la mémoire des victimes musulmanes, chrétiennes et bouddhistes a également été célébré.

Les survivants de Ban Nam Khem, le village thaïlandais qui a été le plus touché par le tsunami, participeront à une veillée dans la soirée. Au moins, 1.400 personnes sont mortes lorsque les vagues se sont abattues sur le village de pêcheurs.

En Inde, où plus de 10.000 personnes ont trouvé la mort, des hommages sont également prévus. Plus de 35.000 personnes ont également péri au Sri Lanka.

Avec Chayut Setboonsarng, version française Gwénaëlle Barzic

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