September 29, 2019 / 2:35 PM / 24 days ago

Des milliers de Français rendent un dernier hommage à Jacques Chirac

Des milliers de personnes se sont recueillies dimanche sur la dépouille de Jacques Chirac à la cathédrale Saint-Louis des Invalides, à Paris, à la veille d'une journée de deuil national en hommage à l'ancien président décédé le 26 septembre à 86 ans. /Photo prise le 29 septembre 2019/REUTERS/Benoit Tessier

PARIS (Reuters) - Des milliers de personnes se sont recueillies dimanche sur la dépouille de Jacques Chirac à la cathédrale Saint-Louis des Invalides, à Paris, à la veille d’une journée de deuil national en hommage à l’ancien président décédé le 26 septembre à 86 ans.

Dès dimanche matin, des centaines d’anonymes ont commencé à faire la queue sous la pluie aux abords des Invalides pour une cérémonie voulue par la famille, qui a débuté à 14h00 en l’absence de la veuve du président, Bernadette Chirac.

Le cercueil de l’ancien dirigeant, recouvert du drapeau tricolore, a été placé dans l’entrée de la cathédrale, encadré d’un drapeau français et d’un drapeau européen, devant une immense photo le montrant souriant au milieu d’une foule.

La cérémonie “populaire” s’est ouverte par un hommage inter-religieux, en présence notamment du grand rabbin Haïm Korsia et du recteur de la grande mosquée de Paris, Dalil Boubakeur, sous les yeux de Claude Chirac, la fille de l’ancien président, de son fils Martin, et de son époux Frédéric Salat-Baroux.

Un livret intitulé “Jacques Chirac par ses mots”, conçu à la demande de sa famille, était distribué aux milliers d’anonymes également invités à remplir les registres de condoléances mis à leur disposition, alors que des discours de Jacques Chirac résonaient dans la cour des Invalides, comme celui du Sommet de la Terre de 2002 : “Notre maison brûle et nous regardons ailleurs”.

“Il était le grand frère, le père, l’ami imaginaire”, peut-on lire dans le livret.

Un hommage solennel sera rendu lundi à l’homme qui dirigea la France de 1995 à 2007 en l’église Saint-Sulpice, à Paris, en présence d’Emmanuel Macron et d’une trentaine de chefs d’Etat et de gouvernement étrangers.

Le président russe Vladimir Poutine, le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker, le président allemand Frank-Walter Steinmeier sont notamment annoncés.

Selon un sondage Ifop publié dans Le Journal du Dimanche, Jacques Chirac a été le meilleur président de la Ve République pour 30% des Français, à égalité avec le général de Gaulle.

Sophie Louet

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