August 6, 2018 / 5:30 AM / 3 months ago

L'Aquarius ne veut pas reconduire les migrants en Libye

À BORD DE L’AQUARIUS (Reuters) - Le navire humanitaire Aquarius, qui a secouru près de 3.000 migrants en Méditerranée cette année, effectuera des missions de secours sans attendre d’ordres des garde-côtes et ne reconduira pas de migrants en Libye, a annoncé dimanche l’un de ses responsables.

Le navire humanitaire Aquarius, qui a secouru près de 3.000 migrants en Méditerranée cette année, effectuera des missions de secours sans attendre d'ordres des garde-côtes et ne reconduira pas de migrants en Libye. /Image diffusée le 17 juin 2018/REUTERS/Kenny Karpov/SOS Mediterranee

“Quand nous verrons une embarcation en détresse, avec un risque élevé de décès, nous irons immédiatement à son secours, conformément au droit international”, a déclaré à Reuters TV le responsable des recherches et des opérations de secours de l’Aquarius.

Au cours de l’année écoulée, les consignes transmises par les centres de coordination de rester en veille ou d’attendre des éclaircissements ont accru le danger encouru par les migrants ayant besoin de secours, a poursuivi Nick Romaniuk, soulignant que c’était la raison pour laquelle l’Aquarius ne patienterait pas.

Le bateau de l’ONG SOS Méditerranée, qui a quitté Marseille la semaine dernière pour entamer sa dixième mission de l’année, patrouillera au large de Tripoli, en dehors des eaux territoriales libyennes mais dans le périmètre de recherche et de secours des garde-côtes libyens.

D’après le droit international, la responsabilité première du débarquement des navires de secours appartient au pays responsable des opérations dans la zone.

Si l’Aquarius agira en conformité avec le droit maritime international, le navire ne reconduira pas de migrants en Libye, a dit Nick Romaniuk, parce que le pays n’est pas un lieu sûr pour les migrants.

L’ouest de la Libye est actuellement le principal point de départ pour des milliers de migrants fuyant la misère et les conflits et cherchant à se rendre en Europe.

“LIGNE ROUGE”

Plus de 100.000 migrants sont morts noyés dans la région depuis 2014, selon l’Organisation internationale pour les migrations (OIM).

Plusieurs navires d’ONG humanitaires ont mené des opérations de secours dans le sud de la Méditerranée, parmi lesquels le navire Open Arms qui a secouru la semaine dernière 87 migrants dans les eaux internationales.

Le gouvernement italien, qui avait refusé en juin de laisser accoster l’Aquarius et ses plus de 600 migrants, a déclaré que plus aucun navire d’ONG humanitaire ne pourrait accoster en Italie pour y débarquer des migrants recueillis en mer.

Rome souhaite que les migrants soient remis aux garde-côtes libyens et que des centres d’accueil soient créés en Libye.

À l’heure actuelle, il convient toujours d’emmener les migrants dans les ports européens, a estimé Nick Romaniuk, soulignant que la décision revenait aux autorités maritimes.

“Ce sont elles qui décident, mais nous ne reconduirons personne” en Libye, a dit le responsable de l’Aquarius, évoquant une “ligne rouge” que l’ONG ne voulait pas franchir.

“La Libye n’est toujours pas reconnue comme un pays sûr, donc nous ne reconduirons personne là-bas.”

Le refus des dirigeants italiens de laisser accoster l’Aquarius en juin avait déclenché une crise politique en Europe, qui a débouché sur un accord des 28 chefs d’Etat et de gouvernement de l’Union européenne pour durcir leur réponse commune aux migrations.

Matteo Salvini, ministre italien de l’Intérieur et chef de file de la Ligue, eurosceptique et anti-immigration, a accusé les ONG qui interviennent en Méditerranée d’agir “comme des taxis” et a promis plus de contrôles.

Jean Terzian pour le service français

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