August 3, 2018 / 2:05 PM / in 3 months

La Chine envisage de taxer 60 milliards de dollars de produits américains

PEKIN (Reuters) - La Chine a annoncé vendredi qu’elle envisageait d’imposer de nouvelles taxes douanières sur une liste de produits américains d’une valeur de 60 milliards de dollars (52 milliards d’euros) en représailles aux menaces formulées cette semaine par Washington de taxer de nouveaux produits chinois.

Le ministère chinois du Commerce a annoncé vendredi que Pékin envisageait d'imposer des taxes douanières sur une liste de produits américains d'une valeur de 60 milliards de dollars. /Photo d' archives/REUTERS/Jason Lee

Le ministère chinois des Finances a présenté une série de taxes allant de 5 à 25% sur plus de 5.200 produits importés des Etats-Unis et a prévenu que Pékin était prêt à poursuivre dans cette voie.

Les produits concernés vont du gaz naturel liquéfié à certains hélicoptères et avions de petite taille en passant par des biens agricoles comme l’huile de soja ou le café mais aussi le boeuf, les spiritueux ou certains semi-conducteurs et le minerai de fer.

En incluant le gaz liquéfié dans cette liste, Pékin a recours à l’une des dernières armes majeures de son arsenal énergétique et de matières premières dans ce bras de fer.

Dans un communiqué, le ministère chinois du Commerce a dit que la date d’application de ces nouvelles taxes dépendrait des initiatives qui seraient prises par l’administration Trump.

Les Chinois “feraient mieux de ne pas sous-estimer le président” Donald Trump. “Il va rester ferme” sur cette question, a déclaré Larry Kudlow, conseiller économique de la Maison blanche, dans un entretien à Fox Business Network.

“Nous commençons à nous entendre avec l’Union européenne pour conclure un accord avec eux, donc nous aurons un front uni contre la Chine et je pense que notre équipe sur le commerce pourrait vous dire que nous nous approchons d’une solution avec le Mexique. La Chine est de plus en plus isolée avec une économie faible”, a affirmé Kudlow.

Washington a accentué la pression sur la Chine cette semaine en proposant d’imposer des droits de douane de 25% à 200 milliards de dollars (173 milliards d’euros) de produits chinois importés.

Le gouvernement chinois avait promis de répliquer immédiatement tout en appelant les Américains à agir de manière rationnelle et à revenir à la table des négociations.

Les Etats-Unis et la Chine se sont appliqués l’un à l’autre des taxes douanières sur un montant de 34 milliards de dollars (29,3 milliards d’euros) de produits en juillet.

Washington a menacé de taxer 16 milliards de dollars (environ 14 milliards d’euros) de produits chinois supplémentaires. Pékin a annoncé qu’une mesure de même nature serait immédiatement imposée.

Au total, les Chinois ont commencé à taxer ou menacent de taxer 110 milliards de dollars (environ 95 milliards d’euros) de produits américains. Les importations chinoises en provenance des Etats-Unis ont représenté 130 milliards de dollars (112 milliards d’euros) en 2017.

“Les Etats-Unis ont provoqué de manière répétée une escalade de la situation contre les intérêts des entreprises et des consommateurs”, a commenté le ministère chinois du Commerce dans un communiqué.

“La Chine doit prendre les contre-mesures nécessaires pour défendre sa dignité et les intérêts de son peuple”, ajoute le texte.

Bureau de Pékin et Susan Heavey à Washington; Pierre Sérisier pour le service français

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