March 28, 2018 / 7:27 AM / 6 months ago

Grande-Bretagne: Le chef du Labour Jeremy Corbyn sous le feu des critiques

LONDRES (Reuters) - La marche du chef de file des travaillistes britanniques Jeremy Corbyn vers le poste de Premier ministre, qu’au lendemain des législatives anticipées il envisageait sans grande difficulté, n’est pas aussi aisée qu’il l’espérait.

La marche du chef de file des travaillistes britanniques Jeremy Corbyn (photo) vers le poste de Premier ministre, qu'au lendemain des législatives anticipées il envisageait sans grande difficulté, n'est pas aussi aisée qu'il l'espérait. /Photo prise le 20 février 2018/REUTERS/Simon Dawson

En juin dernier, alors que la Première ministre avait perdu sa majorité absolue lors de ce scrutin, Corbyn n’avait pas exclu de se retrouver au 10 Downing Street, la résidence du Premier ministre, d’ici Noël.

Depuis lors, l’équipe de Theresa May a retrouvé sa confiance grâce à des avancées dans les négociations sur le Brexit et grâce au large soutien international à sa politique de fermeté dans l’affaire Skripal, du nom de l’ex-agent russe empoisonné début mars à Salisbury, dans le sud de l’Angleterre.

Theresa May a accusé Moscou d’être à l’origine de l’attaque à l’agent innervant dont a été victime Sergueï Skripal ainsi que sa fille, alors que la Russie dément tout rôle dans l’affaire.

En l’espace de quelques semaines, des dissensions ont vu le jour au sein du Labour sur la Russie, l’Union européenne et l’antisémitisme - trois sujets clivants qui ont accompagné Corbyn tout au long de sa carrière à la gauche du spectre politique.

Tout d’abord, ce socialiste de 68 ans s’est attiré les critiques de certains députés travaillistes pour ne pas avoir soutenu Theresa May lorsqu’elle a imputé directement à Moscou l’empoisonnement de Skripal. Au lieu de cela, Jeremy Corbyn a estimé que la culpabilité des Russes restait à prouver avant de se précipiter dans une nouvelle guerre froide.

La semaine dernière, Corbyn, instinctivement méfiant envers l’UE que nombreux à gauche considèrent comme un club capitaliste, s’est vu reprocher par des personnalités du Labour d’avoir limogé Owen Smith du “cabinet fantôme” travailliste.

PAS DE “FIN DE RÈGNE”

Owen Smith avait lancé l’idée que soit organisé un nouveau référendum sur le Brexit, estimant qu’un retrait du Royaume-Uni de l’UE porterait un coup à son économie et risquait de remettre en cause la paix en Irlande du Nord.

De plus, cette semaine, des associations juives britanniques ont protesté contre Corbyn, devant le parlement de Westminster, en lui reprochant de ne pas s’attaquer à l’antisémitisme dans les rangs travaillistes.

“La question la plus inquiétante, ce sont les protestations des juifs contre le Labour”, a dit à Reuters un militant travailliste, Brendan Chilton. “C’est un gros problème, car si le Labour ne passe pas pour le défenseur des minorités, on se demandera vraiment ce qu’il défend encore”.

Les partisans de Corbyn, tout comme bon nombre de ses détracteurs, ne pensent pas que les dernières critiques en date sonnent sa fin de règne à la tête du Labour, un parti qu’il a longtemps critiqué de l’intérieur et que peu imaginaient qu’il dirigerait un jour.

Jeremy Corbyn a été élu de façon inattendue à la tête du parti en 2015, en surfant sur la vague de changements qui s’était emparée des électeurs en Europe, séduits par les voix anti-establishment apparues après la crise financière de 2008.

Depuis lors, il a renforcé son emprise sur les structures du parti, ancrant le Labour à gauche et le menant à un succès surprise aux législatives de juin.

“La gauche du parti a le vent en poupe, et je ne pense pas ce soit terminé”, dit Brendan Chilton. “A cet égard, Jeremy Corbyn et la direction sont peut-être affectés, mais leur position reste intacte”.

Eric Faye pour le service français

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