March 27, 2018 / 6:59 AM / 6 months ago

L'école obligatoire dès trois ans à la rentrée 2019

PARIS (Reuters) - L’école sera obligatoire dès l’âge de trois ans en France, contre six actuellement, à partir de la rentrée 2019, afin de “corriger les inégalités sociales” dès le plus jeune âge, a annoncé mardi Emmanuel Macron.

L'école sera obligatoire dès l'âge de trois ans en France, contre six actuellement, à partir de la rentrée 2019, afin de "corriger les inégalités sociales" dès le plus jeune âge, a annoncé mardi Emmanuel Macron. /Photo d'archives/REUTERS/Eddie Keogh

“L’école maternelle est et sera davantage à l’avenir un moment fondateur de notre parcours scolaire français”, a dit le chef de l’Etat lors d’un discours au conservatoire national des arts et métiers (Cnam) à Paris.

“A ce titre, j’ai décidé de rendre obligatoire l’école maternelle et ainsi d’abaisser de six à trois ans en France l’obligation d’instruction dès la rentrée 2019”, a-t-il ajouté , au premier jour des Assises de l’école maternelle.

Cette annonce est avant tout symbolique - elle concerne seulement les quelque 25.000 enfants qui ne fréquentent pas aujourd’hui l’école maternelle en France où une écrasante majorité (97%) des enfants de trois ans sont scolarisés.

Mais elle va permettre la “construction de l’égalité” et de “corriger un différentiel qui n’est plus acceptable”, a estimé Emmanuel Macron. Elle va permettre de lutter “contre la fabrique ou la reproduction des inégalités profondes”.

En moyenne, les enfants de quatre ans issus d’un milieu défavorisé auront entendu à cet âge environ 30 millions de mots de moins qu’un enfant de quatre ans issu d’un milieu favorisé, selon le chef de l’Etat.

Nombre de spécialistes ont en outre “démontré que la fabrique du langage se faisait dans ces années-là et que plasticité du cerveau entre trois et six ans est particulièrement propice à l’assimilation du langage”, a-t-il poursuivi. “Or nous constatons c’est là que les décrochages les plus profonds se fabriquent”.

Il s’agit de la troisième modification de la loi Ferry de 1882 qui avait institué la scolarisation obligatoire, après celles de 1936 (allongement à 14 ans) et de 1959 sous le général de Gaulle (allongement à 16 ans).

DE QUATRE A SEPT ANS EN EUROPE

Cette mesure, qui ne figurait pas dans le programme de campagne d’Emmanuel Macron, était défendue sous le quinquennat précédent par la ministre de l’Education Najat Vallaud-Belkacem qui souhaitait étendre la scolarité obligatoire de trois à 18 ans, notamment pour contrer le décrochage scolaire des plus âgés.

Un projet de loi prévoyant de rendre l’instruction obligatoire entre trois et 18 ans à “titre expérimental et pour une durée n’excédant pas trois ans” en Guadeloupe, en Guyane, en Martinique, à Mayotte et à La Réunion “dès lors que ceux-ci ne disposent ni d’un emploi ni d’un diplôme de l’enseignement secondaire” a été adopté en février 2017.

La scolarisation obligatoire dès trois ans était une revendication de longue date de la FCPE, première fédération des parents d’élèves, qui en faisait une question de “justice sociale et d’égalité” visant à “assurer suffisamment tôt à tous les enfants les conditions de l’apprentissage de la vie en société et du langage.”

Selon les données de 2017 de l’organisme de statistiques européen Eurostat, l’âge de début de scolarité obligatoire varie en Europe de quatre ans (au Luxembourg) à sept ans (en Bulgarie, Estonie ou encore Finlande). Au sein de l’Union européenne, huit pays (dont l’Angleterre, la Grèce et les Pays-Bas) la font débuter à cinq ans et près de la moitié des Etats membres (dont l’Allemagne, l’Espagne et l’Italie) la font débuter à six ans.

Marine Pennetier, édité par Yves Clarisse

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