February 9, 2018 / 10:31 PM / in 6 months

Un astéroïde doit passer à 64.000 km de la Terre

(Reuters) - Un astéroïde récemment découvert devait passer vendredi à 64.000 km de la Terre, ont rapporté des scientifiques de la Nasa. C’est le deuxième du genre à frôler notre planète cette semaine.

Un astéroïde récemment découvert devait passer vendredi à 64.000 km de la Terre, ont rapporté des scientifiques de la Nasa. C'est le deuxième du genre à frôler notre planète cette semaine. /Photo d'archives/REUTERS/NASA

Ce corps céleste, qui mesure entre 15 et 40 mètres, ne risque en aucun cas de heurter notre planète, expliquait Paul Chodas, directeur du Centre d’études des objets proches de la Terre, au JPL (Laboratoire de propulsion à réaction) à Pasadena en Californie.

Baptisé 2018-CB, l’astéroïde devait passer au plus près de la Terre vers 22h30 GMT vendredi, à une distance qui correspond à un cinquième de la distance moyenne entre la Terre et la Lune (386.000 km).

“Les astéroïdes de cette taille ne s’approchent pas souvent aussi près de notre planète - peut-être seulement une ou deux fois par an”, a ajouté Paul Chodas.

De taille relativement petite en termes astronomiques, 2018-CB est sans doute plus gros que la météorite qui a traversé notre atmosphère et s’est fragmentée en explosant au-dessus de la ville russe de Tchéliabinsk en 2013, dégageant une onde de choc qui a fait voler en éclats des vitres, a endommagé des bâtiments et fait dans les 1.200 blessés. L’astéroïde qui s’approchait vendredi ne devait pas entrer dans l’atmosphère terrestre.

Mardi, un autre astéroïde, mesurant 15 à 30 mètres, est passé à 184.000 km de la Terre.

Ces deux corps célestes ont été découverts ce mois-ci par des astronomes du centre d’études Catalina Sky Survey, près de Tucson dans l’Arizona, a indiqué la Nasa.

Keith CoffmanEric Faye pour le service français

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