January 31, 2018 / 11:19 AM / 10 months ago

Triplé lunaire inédit depuis plus de 150 ans

Des centaines d'astronomes amateurs devraient se rassembler ce mercredi pour assister à la conjonction d'une "Lune de sang", d'une "Lune bleue" et d'une "super Lune", un phénomène qui ne s'était plus produit depuis plus de 150 ans. /Photo prise le 31 janvier 2018/REUTERS/John David Mercer

PEKIN (Reuters) - Des centaines d’astronomes amateurs devraient se rassembler ce mercredi pour assister à la conjonction d’une “Lune de sang”, d’une “Lune bleue” et d’une “super Lune”, un phénomène qui ne s’était plus produit depuis plus de 150 ans.

Ce spectacle rare sera observable en Asie, dans le Pacifique et sur la côte Ouest du Canada et des Etats-Unis.

La “Lune de sang” est le nom donné à une éclipse totale lunaire, qui se produit lorsque le Soleil, la Terre et la Lune sont parfaitement alignés. Le satellite de la Terre prend une coloration cuivrée quand les rayons du Soleil déviés par l’atmosphère terrestre viennent frapper à sa surface.

La Lune commencera à entrer dans l’ombre de la Terre à 11h48 GMT, sera totalement éclipsée par la Terre à 12h51 GMT et émergera pleinement de son ombre à 15h12 GMT.

A cette éclipse s’associeront deux autres phénomènes: une “Lune bleue”, deuxième pleine lune en un mois, qui se produit tous les deux ou trois ans étant donné que le calendrier lunaire est un peu plus court que le calendrier grégorien, utilisé dans une grande partie des pays du monde; et une “super Lune”, qui signifie que la Lune est à - ou proche de - son point le plus proche de la Terre (359.000 km environ).

Ce “triplé lunaire”, comme le nomme la Nasa, ne s’était plus produit depuis le 31 mars 1866.

Ryan Woo; Jean-Stéphane Brosse pour le service français

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