November 13, 2017 / 5:49 AM / 7 months ago

Un séisme fait plus de 450 morts en Iran

BAGDAD/ANKARA (Reuters) - Au moins 450 personnes ont été tuées et 7.000 autres blessées dans un puissant séisme d’une magnitude de 7,3 en Iran, le plus meurtrier qu’ait connu le pays depuis plus de dix ans, rapporte la télévision publique iranienne citant un bilan provisoire.

Au moins 450 personnes ont été tuées et 7.000 autres blessées dans un puissant séisme d'une magnitude de 7,3 en Iran, le plus meurtrier qu'ait connu le pays depuis plus de dix ans, rapporte la télévision publique iranienne citant un bilan provisoire. /Photo prise le 13 novembre 2017/REUTERS/Ako Rasheed

Les équipes de secours estiment que des dizaines de personnes sont toujours ensevelies sous les décombres de leurs maisons dans des villes et villages dont certains sont difficiles d’accès dans des zones montagneuses.

Le séisme a été ressenti dans 14 provinces iraniennes, mais c’est celle de Kermanshah, située le long de la frontière avec l’Irak, qui a été la plus touchée. Un deuil de trois jours y a été décrété.

Plus de 300 morts ont été recensés dans le seul comté de Sarpol-e-Zahab, situé à une quinzaine de kilomètres de la frontière avec l’Irak où six décès ont été signalés. Le principal hôpital de cette localité a été gravement endommagé et n’a pas été en mesure de traiter les centaines de blessés qui y ont été admis, a dit Pirhossein Koulivand, chargé des services d’urgence du pays.

Le séisme a provoqué des glissements de terrain qui gênent le travail des équipes de secours. Le guide suprême de la Révolution iranienne, l’ayatollah Ali Khamenei, a adressé lundi ses condoléances aux familles des victimes.

L’institut américain de veille géologique (USGS) a évoqué une magnitude de 7,3 tandis qu’un responsable des services météorologiques irakiens a dit que la secousse avait été mesurée à 6,5.

Ce dernier a ajouté que l’épicentre du séisme avait été localisé à Penjwin, dans la province de Souleimanieh, au Kurdistan irakien, tout près de la frontière iranienne.

Selon des responsables sanitaires kurdes d’Irak, six personnes ont été tuées et au moins 68 autres blessées dans le district le plus touché, Darbandikham, près de la frontière avec l’Iran, où au moins dix habitations se sont effondrées et où le principal hôpital a subi de gros dégâts.

CRAINTES DE RÉPLIQUES

La secousse a été ressentie jusqu’à Bagdad, où nombre d’habitants se sont précipités hors de leurs maisons. Des scènes similaires se sont produites à Erbil, capitale du Kurdistan irakien autonome, et dans d’autres villes du nord de l’Irak, près de l’épicentre.

L’électricité a été coupée dans plusieurs villes iraniennes et irakiennes. Les craintes de répliques ont précipité des milliers de personnes des deux pays dans les rues et dans les parcs malgré le froid.

Le centre sismologique iranien a enregistré 153 répliques et dit en attendre d’autres. Selon le Croissant rouge iranien, plus de 70.000 de personnes ont besoin d’un abri.

Le ministre iranien de l’Intérieur, Abdolreza Rahmani Fazli, a fait état de routes bloquées et dit qu’il s’inquiétait du sort des villages isolés. Les forces armées iraniennes ont été déployées pour prêter main forte aux services d’urgence.

L’Iran est à cheval sur d’importantes lignes de faille et subit souvent des secousses. Le 26 décembre 2003, un séisme de magnitude 6,6 avait frappé la ville de Bam, à 1.000 kilomètres au sud-est de Téhéran, tuant quelque 31.000 personnes.

En Irak, les dégâts les plus importants ont été constatés à Darbandikhan, ville située à 75 kilomètres de Souleimanieh au Kurdistan autonome. Plus de 30 personnes y ont été blessées, selon le ministre kurde de la Santé Rekawt Hama Rachid.

“La situation sur place est très critique”, a-t-il dit.

Le principal hôpital du district est très endommagé et est privé d’électricité, a poursuivi le ministre, précisant que de ce fait les blessés sont emmenés à Sulaimaniyah pour être soignés. A Halabja, des responsables locaux ont dit qu’un garçon de 12 ans avait été tué par un choc électrique à la suite de la chute d’un câble provoqué par le tremblement de terre.

Les habitants de Diyarbakir, dans le sud-est de la Turquie, ont dit eux aussi avoir ressenti une forte secousse, mais aucune victime n’y a été signalée dans l’immédiat.

Le président du Croissant rouge turc, Kerem Kinik, a dit à la chaîne NTV que les équipes du Croissant rouge d’Erbil s’apprêtaient à se rendre sur le lieu du tremblement de terre. L’Agence nationale turque de gestion des catastrophes naturelles (AFAD) et les équipes de secours médicales nationales (UMKE) se préparent également à se rendre en Irak.

Des médias israéliens ont signalé que le séisme avait été ressenti dans nombre de parties d’Israël.

Avec la contribution d'Ahmed Rachid à Bagdad, de Tuvan Gumrukcu et d'Iram Koca à Ankara et du bureau de Dubaï; Jean-Stéphane Brosse, Benoît Van Overstraeten, Eric Faye et Jean-Philippe Lefief pour le service français

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