June 22, 2017 / 10:04 AM / a year ago

Au moins 600 tours ont le même revêtement que celle de Grenfell

par William James

Quelque 600 tours d'habitation en Angleterre ont un revêtement similaire à celui de la tour Grenfell de Londres, dont le spectaculaire incendie a fait au moins 79 morts la semaine dernière, ont annoncé jeudi les autorités. /Photo prise le 21 juin 2017/REUTERS/Marko Djurica

LONDRES (Reuters) - Quelque 600 tours d’habitation en Angleterre ont un revêtement similaire à celui de la tour Grenfell de Londres, dont le spectaculaire incendie a fait au moins 79 morts la semaine dernière, ont annoncé jeudi les autorités.

Certains habitants de l’immeuble de logements sociaux du quartier de Kensington-Chelsea ont imputé la rapidité avec laquelle le feu s’est propagé aux 24 étages, piégeant de nombreux locataires à l’intérieur, à un revêtement extérieur inflammable.

Cette catastrophe, la pire du genre depuis la Seconde Guerre mondiale en Grande-Bretagne, a accru la pression sur la Première ministre, Theresa May, déjà fragilisée par la perte de sa majorité parlementaire lors des récentes élections législatives anticipées.

Pour répondre aux accusations de négligence et aux critiques contre l’effet des politiques d’austérité en vigueur depuis des années au Royaume-Uni, le gouvernement à ordonné l’inspection des autres tours du pays.

“Selon l’estimation qui nous a été fournie par les conseils (municipaux), il y a environ 600 immeubles élevés qui ont un revêtement similaire”, a déclaré la porte-parole de Theresa May, précisant que ce chiffre ne concerne que l’Angleterre.

Les résultats de l’étude au Pays-de-Galles, en Ecosse et en Irlande du Nord ne sont pas encore connus.

“En ce qui concerne les gens qui vivent dans ces immeubles, nous allons faire un test supplémentaire pour avoir la garantie qu’ils sont sûrs. Il est évident que personne ne vivra dans un bâtiment qui ne l’est pas”, a ajouté la porte-parole en assurant que les locataires seraient relogés si nécessaire.

Theresa May a déclaré jeudi devant le Parlement que de nombreuses tours en Grande-Bretagne contiennent des matériaux potentiellement combustibles, tout en invitant à ne pas tirer de conclusions hâtives sur l’origine de l’incendie qui a ravagé la tour Grenfell.

PANNEAUX PAS AUX NORMES

“Nous devons rester prudents sur la cause de l’incendie mais à titre de précaution, le gouvernement a organisé une inspection du revêtement de toutes les tours concernées”, a dit la Première ministre.

Les autorités locales et les pompiers ont été avertis du résultat de ces inspections et ont commencé à prendre des mesures pour sécuriser les bâtiments et informer leurs habitants, a poursuivi Theresa May.

Elle a ajouté que les résultats des tests effectués sur le revêtement de la tour Grenfell seraient rendus publics dans les 48 heures.

Sans attendre, le conseil municipal de Camden, à Londres, a annoncé le retrait de panneaux de façade en aluminium avec un coeur en polyéthylène fixés sur cinq tours d’habitation du quartier après avoir constaté qu’ils ne répondaient pas aux normes de sécurité.

Quant au chef du conseil de quartier de Kensington-Chelsea, Nicholas Holgate, il a dit jeudi avoir présenté sa démission, expliquant avoir été acculé à cette décision par le gouvernement.

La Première ministre a jugé mercredi que le soutien apporté aux familles dans les heures qui ont suivi l’incendie n’avait pas été à la hauteur.

“Il y a eu défaillance de l’Etat, au niveau local et au niveau national, dans sa mission d’aider les personnes alors qu’elles en avaient le plus besoin”, a-t-elle dit devant le Parlement.

Avec James Davey, Eric Faye et Tangi Salaün pour le service français, édité par Gilles Trequesser

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