June 14, 2017 / 4:48 AM / a year ago

Douze morts dans l'incendie d'une tour d'habitation à Londres

par Kylie MacLellan et Lina Saigol

Six personnes, au moins, ont trouvé la mort et plus d'une cinquantaine d'autres ont été blessées ou intoxiquées dans un gigantesque incendie qui a détruit dans la nuit de mardi à mercredi une tour d'habitation de 24 étages dans l'ouest de Londres et dont la cause n'a pas encore été établie. /Photo prise le 14 juin 2017/REUTERS/Toby Melville

LONDRES (Reuters) - Douze personnes ont trouvé la mort dans le gigantesque incendie qui a ravagé une tour d’habitation de 24 étages dans l’ouest de Londres dans la nuit de mardi à mercredi, selon un nouveau bilan toujours provisoire.

Plus de deux cents pompiers et une quarantaine de camions d’intervention ont été mobilisés pendant plusieurs heures pour combattre le sinistre, qui a détruit la Grenfell Tower, un immeuble du quartier de Kensington dans lequel vivaient autour de 600 personnes. La cause n’a pas été déterminée.

Les appartements ont été détruits du deuxième au 24e et dernier étage. L’édifice comptait 120 appartements.

“Je suis malheureusement en mesure de confirmer maintenant qu’à notre connaissance, douze personnes sont mortes. Les recherches seront longues et complexes et je m’attends à ce que le bilan dépasse ces douze morts”, a dit l’officier de police Stuart Cundy, lors d’une conférence de presse.

En milieu d’après-midi, les secours n’avaient toujours pas pu accéder aux quatre derniers étages de l’édifice dont la stabilité semble être assurée, selon des ingénieurs du bâtiment dépêchés sur place.

La Première ministre Theresa May s’est dite “profondément attristée” par les pertes de vies humaines.

RÉNOVATIONS RÉCENTES

Soixante-huit personnes étaient toujours hospitalisées mercredi soir, dont 18 dans un état critique, ont déclaré les services ambulanciers.

Un témoin interrogé par Reuters a dit craindre que certains résidents n’aient pas eu le temps de s’enfuir car l’incendie s’est déclaré pendant leur sommeil. Le feu a pris peu avant une heure du matin (00h00 GMT).

Sur les ondes de la BBC, un habitant a dit avoir rencontré une habitante du 21e étage ayant perdu deux de ses six enfants en tentant d’échapper aux flammes par les escaliers.

D’autres témoins ont vu des parents sauver les leurs, dont un nourrisson, en les jetant par les fenêtres des étages supérieurs.

Des habitants ont indiqué que l’immeuble avait fait récemment l’objet de rénovations de sa façade ainsi que travaux d’intérieur.

“Le conseil syndical a procédé il y a un an à des rénovations du bâtiment à l’intérieur et à l’extérieur”, a déclaré Ash Sha, qui a assisté au sinistre et dont la tante a réussi à fuir à temps son appartement situé au deuxième étage.

“Ils ont refait la façade et isolé l’intérieur. Le matériel d’isolation ressemble fortement à de l’éponge et il s’effrite entre les doigts. C’était juste pour masquer les apparences et faire comme dans l’immeuble voisin”, a-t-il ajouté.

Pour le maire de Londres, Sadiq Khan, ce drame pose des questions sur la sécurité des immeubles d’habitation.

“Ces questions sont très importantes et il faut y répondre”, a-t-il déclaré sur l’antenne de la BBC.

“Nous avons de très nombreuses tours d’habitation dans Londres et nous ne pouvons avoir une situation dans laquelle la sécurité des habitants est menacée parce que de mauvais conseils ont été fournis ou, comme cela a été suggéré, parce ces tours d’habitation ne sont pas correctement gérées et entretenues”, a-t-il ajouté.

Le conseil local de Kensington et Chelsea, à qui l’immeuble appartient, a dit se concentrer sur les opérations de secours, précisant que les causes de l’incendie feraient l’objet d’une enquête approfondie.

avec Guy Faulconbridge et Toby Melville; Julie Carriat, Nicolas Delame, Pierre Sérisier et Jean-Philippe Lefief pour le service français

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