January 1, 2016 / 10:25 AM / 3 years ago

Times Square sous haute sécurité pour ne pas perdre la boule

NEW YORK (Reuters) - Plus d’un million de personnes ont fêté l’arrivée de 2016 sans incident à Times Square, la célèbre place de New York ayant été placée sous surveillance renforcée pour la nuit de la Saint-Sylvestre.

Feu d'artifice à Times Square après la descente de la "crystal ball", d'un diamètre de 3,6 mètres et d'un poids de près de six tonnes, pour marquer le passage à la nouvelle année. Plus d'un million de personnes ont fêté l'arrivée de 2016 sans incident sur la célèbre place de New York, la surveillance ayant été renforcée pour la nuit de la Saint-Sylvestre. /Photo prise le 1er janvier 2016/REUTERS/Darren Ornitz

La transition vers la nouvelle année a été marquée par la traditionnelle descente de la boule lumineuse sous les feux d’artifice et les confettis.

Environ 6.000 policiers, en civil ou en tenue, soit 500 de plus qu’il y a un an, avaient été dépêchés sur le site accompagnés de chiens renifleurs, sous l’oeil de centaines de caméras de surveillance.

La ville déployait pour la première fois pour la Saint-Sylvestre son “Critical Response Command”, unité dotée de policiers lourdement armés et entraînés à gérer des situations telles que celles des attentats de Paris du 13 novembre qui ont fait 130 morts ou la tuerie de San Bernardino en Californie, qui a fait 14 morts le 2 décembre.

Le département de la Sécurité intérieure a classé la fête à Times Square au niveau d’alerte numéro 2 sur un échelle de cinq points, le niveau 1 étant le plus préoccupant. Cette note a été réservée au “Tournoi de la parade des roses” qui doit se tenir vendredi à Pasadena en Californie. Environ 700.000 personnes sont attendues à la 127 édition de ce défilé qui remonte à 1890.

La fameuse, “crystal ball”, d’un diamètre de 3,6 mètres et d’un poids de près de six tonnes, a descendu lentement à partir de 23h59 (04h59 GMT) le long d’un mât situé sur le toit du One Times Square pour se poser soixante secondes plus tard, à minuit au moment de la nouvelle année.

Plus de 100 millions d’Américains et un milliard de personnes dans le monde devaient regarder l’événement à la télévision.

La tradition du rassemblement à Times Square la nuit de la Saint-Sylvestre remonte à 1904, année où le New York Times a installé son nouveau siège au One Times Square, ce qui a donné son nom à la place, réputées pour ses enseignes lumineuses géantes.

Laila Kearney avec Steve Gorman à Los Angeles et Frank McGurty à New York; Danielle Rouquié pour le service français

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