December 27, 2015 / 4:23 PM / 2 years ago

L'armée irakienne proclame sa victoire à Ramadi

par Ahmed Rasheed

Forces irakiennes proressant dans le centre de Ramadi. L'armée irakienne a repris dimanche le contrôle du complexe administratif de Ramadi, dernier bastion de l'Etat islamique (EI) dans la ville située à une centaine de km à l'ouest de Bagdad. /Photo prise le 24 décembre 2015/REUTERS

BAGDAD (Reuters) - L’armée irakienne a repris dimanche le complexe administratif de Ramadi, dernier bastion de l’Etat islamique (EI) dans cette ville située à une centaine de km à l’ouest de Bagdad, a annoncé un porte-parole militaire.

Cette reconquête du chef-lieu de la province d’Anbar, passé en mai dernier sous la coupe de l’EI, constitue la plus importante victoire de l’armée régulière face aux djihadistes, qui l’avaient mise en déroute en conquérant un tiers du territoire irakien il y a dix-huit mois.

“Contrôler ce complexe signifie qu’ils ont été vaincus”, a déclaré Sabah al Noumani, porte-parole de la force antiterroriste qui a dirigé l’assaut au côté de l’armée régulière. “La prochaine étape est de nettoyer les poches qui pourraient encore exister ici et là dans la ville.”

“Le complexe est complètement sous notre contrôle, il n’y a plus aucune présence de Daech (acronyme arabe de l’EI) dans le complexe”, a-t-il ajouté.

Sabah al Noumani avait indiqué un peu plus tôt que les djihadistes, au nombre de quelques centaines, avaient fui le complexe.

“Nous voyons beaucoup de cadavres de (combattants de) Daech, tués dans les frappes aériennes sur le complexe”, avait-il précisé.

Ces raids sont menés par la coalition formée durant l’été 2014 par les Etats-Unis pour combattre l’EI en Irak et en Syrie.

Daech est l’acronyme arabe de l’Etat islamique en Irak et au Levant, l’ancien nom de l’EI.

Après un long travail préparatoire de plusieurs semaines, l’armée irakienne a lancé mardi dernier son offensive destinée à reprendre le centre de Ramadi aux djihadistes de l’EI.

MOSSOUL, OBJECTIF ULTIME

Certains quartiers de Ramadi semblent avoir été totalement détruits, selon des images de la télévision publique irakienne montrant des soldats, des véhicules blindés Humvee et des chars progresser parmi les décombres de maisons effondrées.

La télévision a également diffusé les images d’Irakiens célébrant dans la nuit la “victoire dans l’Anbar” dans les rues des villes de Hilla et Kerbala, au sud de Bagdad. On y voit des habitants dansant dans les rues ou agitant le drapeau national irakien au volant de leurs véhicules.

Les milices chiites soutenues par l’Iran qui ont joué un rôle majeur dans d’autres offensives contre l’EI ont été tenues à l’écart de cette bataille pour éviter d’attiser les tensions entre chiites et sunnites. La victoire en est d’autant plus importante pour les troupes régulières, mises en déroute l’an dernier par la progression éclair de l’EI.

Située sur l’Euphrate, Ramadi, chef-lieu d’une région majoritairement sunnite, se trouve à seulement deux heures de route de la capitale irakienne. Il s’agit de la deuxième grande ville regagnée par l’armée régulière après Tikrit, au nord de Bagdad, repassée aux mains du gouvernement en avril. Mais les troupes gouvernementales s’étaient alors appuyées sur l’aide des milices chiites.

Les responsables irakiens comptent remettre les clés de Ramadi une fois sécurisée à la police locale et à une force tribale sunnite.

L’objectif ultime des autorités de Bagdad est la prise de Mossoul, qui priverait l’EI du plus grand centre de population sous son contrôle en Irak et en Syrie (2 millions d’habitants) et le couperait aussi d’une source importante de fonds, ce qui réduirait son influence.

“Cette victoire sans accroc à Ramadi devrait être une bonne nouvelle pour les habitants de Mossoul”, a déclaré Sabah al Noumani.

Simon Carraud et Jean-Stéphane Brosse pour le service français

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