November 23, 2015 / 6:34 AM / 3 years ago

Mort de l'un des quatre derniers rhinocéros blancs du Nord

Un des quatre derniers rhinocéros blancs du Nord, autrefois très nombreux dans la région sahélienne et l'est de l'Afrique, s'est éteint dimanche dans un zoo de San Diego. Les trois derniers spécimens de cette espèce, un mâle et deux femelles qui ne sont plus en âge de se reproduire, vivent dans la réserve d'Ol Pejeta Conservancy au Kenya. /Photo d'archives/REUTERS/Philimon Bulawayo

LOS ANGELES (Reuters) - Un des quatre derniers rhinocéros blancs du Nord, autrefois très nombreux dans la région sahélienne et l’est de l’Afrique, s’est éteint dimanche dans un zoo de San Diego, où il était arrivé en 1989 dans le cadre d’un programme d’élevage.

Le rhinocéros, une femelle appelée Nola, née il y a 41 ans au Soudan, a succombé à une infection bactérienne, malgré les soins prodigués depuis une intervention chirurgicale il y a dix jours.

Elle était le dernier rhinocéros blanc du Nord en captivité. Les trois derniers spécimens de cette espèce, un mâle et deux femelles qui ne sont plus en âge de se reproduire, vivent dans la réserve d’Ol Pejeta Conservancy au Kenya.

Il y a quelques semaines, le Safari Park de San Diego dont Nola était l’un des animaux vedettes, a reçu six rhinocéros blancs du Sud venant d’Afrique du Sud, où cette espèce, sauvée de justesse de l’extinction il y a un siècle, est à son tour menacée par l’explosion du braconnage.

Le rhinocéros noir, l’espèce autrefois la plus commune en Afrique, est elle aussi au bord de l’extinction.

Steve Gorman; Tangi Salaün pour le service français

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