May 9, 2015 / 12:52 PM / 3 years ago

Accident d'un avion de transport militaire en Espagne

MADRID (Reuters) - Un avion de transport militaire Airbus A400M Atlas s’est écrasé samedi dans un champ lors d’un vol d’essai près de l’aéroport San Pablo de Séville, dans le sud de l’Espagne, ont annoncé les autorités de Madrid.

Un avion de transport militaire Airbus A400M Atlas avec six personnes à bord s'est écrasé samedi dans un champ près de l'aéroport San Pablo de Séville, dans le sud de l'Espagne. L'accident, qui s'est produit pendant un vol d'essai, a fait quatre morts et deux blessés graves, ont indiqué les services de secours, ajoutant que deux personnes sont encore portées disparues. /Photo prise le 9 mai 2015/REUTERS/Marcelo del Pozo

Quatre des six personnes qui se trouvaient à bord ont été tuées, les deux autres sont grièvement blessées. Les membres d’équipage étaient des employés d’Airbus, tous de nationalité espagnole, a précisé la compagnie.

Il s’agit du premier accident impliquant un Airbus A400M, modèle qui est entré en service en 2013 et qui est assemblé à Séville.

L’appareil s’est écrasé vers 13h00 (11h00 GMT) dans un champ à environ un kilomètre et demi au nord de l’aéroport, un quart d’heure après son décollage. Il effectuait son premier vol d’essai de production, a dit Airbus.

Selon un témoin cité par le journal El Mundo, il a heurté un pylône électrique en tentant un atterrissage d’urgence, ce qui a entraîné également une coupure de courant dans le secteur.

Les télévisions ont montré des images d’une colonne de fumée s’élevant du site de l’accident et des pompiers arrosant avec leurs lances à eau les débris fumants de l’avion.

Le chef du gouvernement espagnol, Mariano Rajoy, a annulé les réunions électorales qu’il devait tenir dans la journée en vue des élections municipales du 24 mai.

Airbus a précisé dans un communiqué que l’appareil était destiné à l’armée turque et devait être livré le mois prochain. Des experts d’Airbus et du gouvernement espagnol ont été dépêchés sur place.

L’A400M Atlas, dont le projet de 20 milliards d’euros a été porté par sept pays de l’Otan (Belgique, France, Espagne, Grande-Bretagne, Allemagne, Luxembourg et Turquie), est un quadrimoteur à hélices polyvalent destiné à remplacer les C-130 Hercules américains et C-160 Transall franco-allemands.

La Turquie est l’un des huit pays qui en ont passé commande pour le moment.

Le ministère britannique de la Défense a annoncé que la Royal Air Force suspendait les opérations de ses Airbus A400M à la suite de cet accident. La RAF a déjà reçu deux des 22 appareils qu’elle a commandés.

Avec Jesus Aguado, Tamara Farinas, Sonya Dowsett et Tim Hepher; Tangi Salaün et Guy Kerivel pour le service français

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