April 17, 2015 / 1:48 PM / 3 years ago

Izzat al Douri, ancien proche de Saddam, aurait été tué en Irak

BAGDAD (Reuters) - Izzat Ibrahim al Douri, ancien proche collaborateur du président Saddam Hussein et l’un des chefs de l’insurrection en Irak, aurait été tué lors d’une opération menée par l’armée régulière et les milices chiites.

Izzat Ibrahim al Douri lors d'une cérémonie à Bagdad en 2002; Cet ancien proche collaborateur de Saddam Hussein a été tué lors d'une opération militaire d'envergure en Irak, a dit vendredi le gouverneur de la province de Salaheddine. Il était le "cerveau de l'Etat islamique en Irak", a-t-il déclaré à la chaîne de télévision Al Arabia. /Photo d'archives/REUTERS/Faleh Kheiber

L’information a été annoncée vendredi à la chaîne saoudienne Al Arabia par le gouverneur de la province irakienne de Salaheddine, Raëd al Djoubouri. Elle a été démentie ensuite par Khdhayer Almourchidi, un représentant du parti Baas, l’ancien parti de Saddam Hussein dont Douri était un haut responsable, sur l’antenne de la chaîne irakienne Al Hadath.

Al Arabia a diffusé la photo d’un corps ressemblant à celui d’Izzat al Douri.

Le gouverneur Raëd al Djoubouri a déclaré à Reuters qu’Izzat Ibrahim al Douri avait été tué lors d’une opération d’encerclement d’un groupe d’insurgés dans les monts d’Hamrin, près d’Al Alam, dans la province de Salaheddine.

Les forces impliquées ignoraient la présence de Douri parmi les rebelles, a-t-il dit. “Trois d’entre eux étaient des kamikazes et se sont fait exploser. Parmi les corps, il y avait celui d’Al Douri.”

Le résultat de tests ADN pratiqués pour confirmer son décès sera connu “très prochainement”, a-t-il ajouté.

Sur Al Arabia, le gouverneur a présenté cette opération comme une victoire majeure. Al Douri était “considéré comme un cerveau de l’Etat islamique en Irak”, a-t-il dit.

Les autorités irakiennes ont annoncé plusieurs fois la mort d’Izzat Ibrahim al Douri mais c’est la première fois que circulent des photos représentant un homme ayant les mêmes traits et les mêmes cheveux roux.

Le chef du conseil provincial de Salaheddine, a souligné que son décès n’était pas confirmé et que des agents des services secrets qui suivent ses déplacements ne pensaient pas qu’il s’agissait de lui sur les clichés.

LA CIBLE ÉTAIT BAGHDADI

Karim al Nouri, un dirigeant de l’organisation Badr et porte-parole des milices chiites qui combattent l’État islamique, a de son côté déclaré que ses forces étaient impliquées dans l’opération dans laquelle Al Douri a trouvé la mort, même si elles pensaient initialement viser Abou Bakr al Baghdadi, le chef de l’Etat islamique.

“Nous avons reçu des renseignements selon lesquels une personnalité importante était dans la localité de Haouidja et nous l’attendions pour lui tendre une embuscade. Selon nos informations, il devait s’agir d’Al Baghdadi, mais il s’est avéré qu’il s’agissait d’Al Douri.

“C’était le numéro deux de Saddam Hussein et il était le coordinateur entre le parti Baas et l’Etat islamique. Le corps est en cours d’identification, mais nous sommes certains qu’il s’agit d’Al Douri”, a-t-il ajouté.

Khaled Djassam, membre du comité de sécurité du conseil provincial de Salaheddine, a dit être sûr à 70% de la mort de l’ancien haut responsable baassiste, le dernier membre de l’entourage proche de Saddam Hussein encore en fuite.

Ancien vice-président du puissant Conseil de commandement de la révolution, Al Douri était le roi de trèfle sur un jeu de cartes du Pentagone symbolisant le cercle rapproché de Saddam Hussein et diffusé après l’invasion de l’Irak par les Etats-Unis en 2003.

Né en 1942 dans la région de Tikrit, le fief de Saddam Hussein, il a participé au coup d’Etat de 1968 qui a permis l’accession du parti Baas au pouvoir. Sous Saddam, il a été général et commandant en chef adjoint des forces armées.

Oliver Holmes, Mariam Karouny, Samia Nakhoul à Beyrouth et Isabel Coles à Erbil; Jean-Stéphane Brosse et Nicolas Delame pour le service français, édité par Tangi Salaün

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