March 31, 2015 / 5:29 PM / 3 years ago

L'opposant Muhammadu Buhari gagne la présidentielle au Nigeria

par Tim Cocks et Alexis Akwagyiram

Partisans de Muhammadu Buhari célébrant à Kano la victoire de leur candidat. Le candidat de l'opposition Muhammadu Buhari a remporté l'élection présidentielle de samedi et dimanche au Nigeria avec 15,4 millions de voix contre 13,3 millions au président sortant Goodluck Jonathan, selon un décompte établi mardi par Reuters. /Photo prise le 31 mars 2015/REUTERS/Goran Tomasevic

ABUJA (Reuters) - Le candidat de l’opposition Muhammadu Buhari a remporté l’élection présidentielle de samedi et dimanche au Nigeria avec 15,4 millions de voix contre 13,3 millions au président sortant Goodluck Jonathan, selon un décompte établi mardi par Reuters.

Goodluck Jonathan candidat du Parti démocratique du peuple (PDP), a téléphoné à son adversaire pour le féliciter, a rapporté Lai Mohammed, porte-parole du parti de Buhari, le All Progressive Congress (APC).

“On a toujours eu la crainte qu’il ne reconnaisse pas sa défaite mais il restera un héros pour l’avoir fait. La tension va retomber”, a-t-il dit.

Le pays le plus peuplé et la première puissance économique d’Afrique assiste à une alternance démocratique sans précédent.

A deux jours du scrutin, jeudi dernier, les deux principaux candidats ont signé un “accord de paix” dans lequel ils ont réaffirmé leur promesse d’élections pacifiques et se sont engagés à éviter toute violence.

Il y a quatre ans, lors du précédent scrutin remporté par Goodluck Jonathan face à Muhammadu Buhari, des affrontements post-électoraux avaient fait environ 800 morts dans le Nord majoritairement musulman du pays.

“C’est la première fois au Nigeria qu’un gouvernement sortant sera chassé du pouvoir par les urnes en recourant uniquement à des moyens démocratiques”, s’est réjoui Lai Mohammed.

A Kaduna, ville du Nord marquée par les violences de 2011, les partisans de Buhari sont descendus dans les rues pour célébrer sa victoire.

“TRAVAILLER ENSEMBLE”

Militaire âgé de 72 ans, natif du Nord, le général Buhari a dirigé la junte militaire de 1983 à 1985 avant d’être chassé du pouvoir par un autre putsch dirigé par le général Ibrahim Babangida.

Candidat malheureux à la présidentielle en 2003 et 2011, il a fait de la lutte contre Boko Haram l’un de ses grands thèmes de campagne. Sa réputation d’homme à poigne a séduit une large partie de l’électorat, qui accuse le gouvernement sortant de n’avoir pas su les protéger du groupe islamiste radical.

Buhari s’est aussi appuyé sur sa réputation d’intégrité quand les cinq années passées au pouvoir par Goodluck Jonathan - vice-président, il a accédé au pouvoir suprême en 2010 à la mort du président Umaru Yar’adua avant d’être élu pour quatre ans en 2011 - ont été marquées quant à elle par divers scandales de corruption.

Malgré quelques défaillances techniques dans des bureaux de vote et en dépit des attaques menées par Boko Haram qui ont fait une dizaine de morts dans le nord-est, ces élections s’inscrivent parmi les plus libres et les mieux organisées de l’histoire récente du Nigeria.

“Il y a sans doute de nombreuses raisons pour lesquelles le PDP peut avoir perdu mais je crois que la principale, c’est tout simplement le fait que les élections n’ont pas été truquées”, a ainsi déclaré Antony Goldman, un consultant d’entreprise qui dispose de contacts haut placés au Nigeria.

A la résidence d’Abuja où séjourne Buhari, l’ambiance était à la joie retenue, les proches du candidat ayant conscience des responsabilités qui les attendent à la tête d’un pays de 170 millions d’habitants regroupés selon des lignes ethniques, religieuses et régionales complexes.

“Il nous faudra tous travailler ensemble pour réorienter notre pays. De nombreux sacrifices devront être consentis”, a déclaré Bukola Saraki, sénateur de l’Etat de Kwara et membre de la direction de l’APC.

Avec Julia Payne, Estelle Shirbon, Chijioke Ohuocha et Ed Cropley; Jean-Stéphane Brosse, Marc Angrand, Henri-Pierre André, Eric Faye et Guy Kerivel pour le service français

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