March 17, 2015 / 12:58 PM / 4 years ago

Les repas dans les cantines scolaires font à nouveau débat

PARIS (Reuters) - La ministre de l’Education nationale, Najat Vallaud-Belkacem, a juge mardi démagogique la décision du maire de Chalon-sur-Saône de supprimer les repas de substitution au porc dans les cantines à partir de la prochaine rentrée.

La ministre de l'Education nationale, Najat Vallaud-Belkacem, a juge mardi démagogique la décision du maire de Chalon-sur-Saône de supprimer les repas de substitution au porc dans les cantines à partir de la prochaine rentrée. /Photo d'archives/REUTERS

Najat Vallaud-Belkacem, qui avait dans un premier temps appelé au “discernement”, a durci son propos lors d’une réunion de ministres européens de l’Education à Paris.

“Supprimer la possibilité d’avoir un menu non confessionnel, je trouve que c’est une façon, en réalité, d’interdire l’accès de la cantine à certains enfants”, a-t-elle dit après avoir “condamné” la décision de l’UMP Gilles Platret.

“Politicienne” et “démagogique” selon elle, la décision ne va “pas dans le sens de l’intérêt des enfants”, a encore dit la ministre qui avait d’abord, sur BFM TV, simplement appelé les élus à veiller “à ce que chaque enfant puisse manger à sa faim”.

Le maire de la préfecture de Saône-et-Loire a annoncé sa décision aux parents des quelque 3.800 enfants scolarisés dans sa commune dans un courrier accompagnant les bulletins d’inscription à la cantine pour la rentrée 2015.

Il invoque “le retour au principe de laïcité”, une notion au coeur des débats publics et politiques depuis les attentats de janvier en France, pour motiver cette décision qui met un terme à la pratique observée depuis trente et un ans dans sa commune.

Gilles Platret n’est pas le premier maire à imposer le menu unique. Plusieurs autres, souvent dans de petites communes, ont, ces dernières années, supprimé les repas de substitution tantôt en invoquant des raisons budgétaires, tantôt la laïcité.

L’Observatoire de la laïcité, organe rattaché au Premier ministre, rappelle pour sa part dans un communiqué que la laïcité ne peut conduire à “refuser la diversité de menus”.

“Les cantines scolaires proposent généralement une diversité de menus, avec ou sans viande. Cette offre de choix ne répond pas à des prescriptions religieuses mais à la possibilité pour chacun de manger ou non de la viande tout en empêchant la stigmatisation d’élèves selon leurs convictions personnelles”, dit le texte.

Cette explication prend le contrepied de Gilles Platret pour qui “proposer un menu de substitution dès lors que du porc est servi, c’est opérer une discrimination entre les enfants”.

“Il est indispensable de revenir à une pratique exigeante du vivre-ensemble. Cela passe par une séparation de la sphère publique et de la sphère privée”, dit encore l’élu dans le courrier adressé aux parents. “Les cantines scolaires de Chalon doivent redevenir des espaces de neutralité.”

L’Assemblée nationale vient d’adopter un texte faisant de l’inscription dans les cantines un “droit”, après que des maires avaient menacé d’en réserver l’accès aux enfants dont les deux parents travaillent.

Gregory Blachier, édité par Yves Clarisse

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