March 16, 2015 / 6:24 AM / 3 years ago

Bilan de 24 morts à Vanuatu, inquiétude pour les îles reculées

par Stephen Coates

A Port-Vila, capitale du Vanuatu. Selon un bilan officiel fourni lundi, le cyclone Pam, qui a balayé ce week-end cet archipel du Pacifique, a fait 24 morts et 3.300 déplacés. Mais ce chiffre reste temporaire, les autorités n'étant toujours pas parvenues à établir le contact avec les îles reculées de l'archipel. /Photo prise le 15 mars 2015/REUTERS/Dave Hunt/Pool

PORT-VILA (Reuters) - Le très violent cyclone qui a balayé Vanuatu dans l’océan Pacifique a fait 24 morts et 3.300 déplacés, selon un bilan fourni lundi par le bureau des Nations unies pour la coordination des affaires humanitaires (OCHA).

Le contact n’a cependant toujours pas pu être établi avec les îles reculées de l’archipel, où l’on craint de découvrir un paysage de désolation après le passage vendredi soir et samedi du cyclone Pam, avec des vents soufflant à plus de 300 km/h.

Les vols commerciaux ont pu reprendre à destination de Port-Vila, la capitale, malgré des dommages causés à l’aéroport.

“De nombreux bâtiments, de nombreuses maisons ont été complètement détruits”, a déclaré à Reuters le président du Vanuatu, Baldwin Lonsdale, venu participer il y a six jours au Japon à un sommet de l’Onu sur la prévention des catastrophes. “Plus de 90% des immeubles sont détruits.”

“Quand la tempête est devenue un cyclone, nous avions déjà quitté le pays. Nous ne savions pas que ce serait si grave”, a-t-il ajouté.

Les 29.000 habitants de l’île de Tanna, à environ 200 km au sud de Port-Vila, ont notamment subi de plein fouet le passage de Pam, cyclone de catégorie 5, le niveau maximal.

En se fondant sur les premiers éléments qui leur ont été communiqués, les organisations humanitaires disent que cette île a été dévastée, de même que la principale localité d’une autre île méridionale, Erromango, avec deux morts déjà signalés.

Les opérations de nettoyage ont en revanche débuté à Port-Vila, où trois quarts des habitations ont été détruites ou gravement endommagées. L’ouragan a soulevé des vagues de huit mètres, selon certains témoins.

COUVRE-FEU NOCTURNE

“Les choses s’améliorent à Port-Vila, les gens retournent sur les marchés et s’attaquent au nettoyage mais l’élément important c’est que nous n’avons toujours aucun contact avec les autres provinces”, a dit à Reuters Tom Perry, de la branche australienne de l’ONG CARE.

“C’est un motif de profonde inquiétude car personne ne peut réellement dire quelle est la situation mais nous savons que le Sud en particulier est resté sous l’oeil du cyclone pendant des heures. Ce ne sera pas joli, ça ne fait aucun doute”, a-t-il dit par téléphone de Port-Vila.

Un couvre-feu nocturne a été instauré de 06h00 du soir à 06h00 du matin dans la capitale pour prévenir des pillages, a précisé Colin Collett van Rooyen, directeur de l’ONG Oxfam au Vanuatu.

La Croix-Rouge a pu contacter du personnel dans la province de Torba, dans le nord de l’archipel, où les habitants semblent sains et saufs. Des informations non confirmées avaient dans un premier temps fait état de plus de 40 morts dans le nord du Vanuatu.

Des avions militaires en provenance de Nouvelle-Zélande et d’Australie acheminent de l’eau, du matériel sanitaire, des médicaments et des abris pour les 10.000 habitants qui se retrouvent sans toit sur l’île principale.

Le Fonds des Nations unies pour l’enfance (Unicef) estime qu’environ la moitié des 260.000 habitants de l’archipel a souffert du passage du cyclone, de même que des milliers d’autres à Tuvalu, Kiribati et sur les îles Salomon.

Le cyclone Pam a perdu en intensité en passant au large de la côte Est de l’île du Nord en Nouvelle-Zélande, où peu de dégâts ont été signalés malgré les vents violents, les fortes pluies et la mer agitée.

A Paris, où doit se tenir en fin d’année la conférence sur le climat COP21, Laurent Fabius a estimé que le cyclone Pam constituait “un nouveau cri d’alarme pour que la communauté internationale prenne ses responsabilités”.

Six Français du Vanuatu ont été évacués vers Nouméa, en Nouvelle-Calédonie.

Avec Megan Rowling à Sendai, Lincoln Feast à Sydney, Gyles Beckford à Wellington, Teppei Kasai à Tokyo et Marine Pennetier à Paris,; Bertrand Boucey et Guy Kerivel pour le service français

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