January 11, 2015 / 11:39 AM / 3 years ago

SpaceX rate la récupération du lanceur de la capsule Dragon

CAP CANAVERAL, Floride (Reuters) - La société américaine SpaceX (Space Exploration Technologies) a réussi samedi à lancer de Cap Canaveral (Floride) une capsule Dragon vers la Station spatiale internationale (ISS) mais la récupération du premier étage du lanceur Falcon 9 sur une plate-forme dans l’Atlantique, au large de la Floride, a échoué de peu.

La société américaine SpaceX (Space Exploration Technologies) a réussi samedi à lancer de Cap Canaveral (Floride) une capsule Dragon vers la Station spatiale internationale (ISS) mais la récupération du premier étage du lanceur Falcon 9 sur une plate-forme dans l'Atlantique, au large de la Floride, a échoué de peu. /Photo prise le 10 janvier 2015/REUTERS/Mike Brown

Cette récupération aurait constitué une grande première, en permettant de réduire fortement les coûts de lancement.

“La fusée est revenue sur la plate-forme en mer mais s’est posée brutalement. Ça a été de peu, mais pas de cigare aujourd’hui !”, a regretté sur Twitter Elon Musk, fondateur et patron de SpaceX.

Sa vitesse ralentie par des ailerons mobiles servant d’aérofreins, le premier étage du lanceur, aussi haut qu’un immeuble de 14 étages, a bien atteint la barge flottant à 320 km au large de la Floride mais le choc a été trop brutal et la fusée a été détruite.

La capsule Dragon doit livrer 2,3 tonnes de fret à l’ISS, qu’elle atteindra lundi.

Irene Klotz; Eric Faye et Guy Kerivel pour le service français

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