December 7, 2014 / 10:29 AM / 4 years ago

Le typhon Hagupit balaie les Philippines

par Rosemarie Francisco et Manuel Mogato

Route inondée à Guinobatan, dans la province d'AlBay. Le puissant typhon Hagupit balaye dimanche le centre des Philippines où plus d'un million de personnes ont été évacuées dans le cadre d'une des plus vastes opérations du genre menée en temps de paix. /Photo prise le 6 décembre 2014/REUTERS

MANILLE (Reuters) - Le puissant typhon Hagupit balayait dimanche le centre des Philippines où plus d’un million de personnes ont été évacuées dans le cadre d’une des plus vastes opérations du genre menée en temps de paix.

Les autorités ont confirmé la mort de trois personnes, tandis qu’une station de radio locale a signalé au moins cinq morts dans les provinces de Samar et Iloilo.

Les vents violents accompagnés de pluies diluviennes ont abattu des arbres et des poteaux électriques. Les communications ont été coupées dans plusieurs régions déjà marquées par le passage dévastateur du super typhon Haiyan, qui a fait plus de 7.000 morts et quatre millions de sinistrés l’année dernière.

Les dégâts semblent cette fois moins importants mais les autorités mettent en garde contre le risque de sous-estimer la situation faute d’accès aux zones affectées.

Hagupit a touché terre samedi soir dans la ville de Dolores, sur la côte est de l’île de Samar, où un habitant a été tué par la chute d’un cocotier.

Le secrétaire à l’Intérieur Manuel Roxas s’est rendu sur place.

Une station de radio locale a décrit le ministre circulant à moto pour superviser le travail des ouvriers débitant les arbres abattus à l’aide de leurs tronçonneuses pour dégager les routes.

La plupart des habitations, en matériau léger, ont été détruites de part et d’autre de la chaussée et des habitants s’alignaient le long de la route pour demander de l’eau et des vivres. Des toits de chaume ont été arrachés et projetés à plusieurs mètres de distance.

La maire de Dolores, Emiliana Villacarillo, a précisé que 80% des habitations avaient été détruites dans les villages autour de sa ville. “Seules les grosses maisons sont encore debout”, a-t-elle dit, ajoutant que les récoltes de riz avaient été balayées par les eaux.

1.500 CENTRES D’ACCUEIL

Le typhon, d’abord classé dans la cinquième et plus haute catégorie de l’échelle de puissance des ouragans il y a deux jours, est repassé en catégorie 2 lorsqu’il a de nouveau touché terre dimanche dans la ville de Cataingan, dans le sud de l’île de Masbate. Il devrait encore toucher lundi matin l’île de Sibuyan, en épargnant Manille, la capitale située plus au nord.

L’électricité a été coupée dans la province de Samar et celle, voisine, de Leyte, où se trouve Tacloban (220.000 habitants), ainsi qu’à Masbate et dans certaines régions de l’île de Sebu et du sud de Luzon, la principale île de l’archipel philippin.

L’armée a mobilisé près de 2.000 hommes pour le déblaiement des routes et l’acheminement de vivres, a annoncé le général Gregorio Catapang, chef de l’état-major.

Selon Gwendolyn Pang, secrétaire générale de la Croix-Rouge philippine, 1,2 million de personnes ont été rassemblées dans 1.500 centres d’accueil installés dans des églises, des gymnases ou des écoles. Les services de secours craignent que la situation ne pose des problèmes sanitaires.

Le typhon, dont le nom signifie fouet, suivait dimanche une trajectoire ouest-nord-ouest à une vitesse de 10 km/h, accompagné de vents de 140 km/h, avec des pics à 170 km/h, selon l’agence météorologique des Philippines (Pagasa).

Il devrait se diriger vers les provinces de Romblon et de Mindoro oriental avant d’arriver en mer de Chine méridionale, en passant à une centaine de km au sud de Manille et ses 12 millions d’habitants.

Jean-Philippe Lefief, Henri-Pierre André, Jean-Stéphane Brosse et Guy Kerivel pour le service français

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