September 6, 2014 / 9:59 AM / 4 years ago

Nemmouche était geôlier en Syrie, dit un ex-otage français

PARIS (Reuters) - Nicolas Hénin, ex-otage en Syrie et journaliste du Point, a été la victime de Mehdi Nemmouche, qui était l’un de ses geôliers pendant sa détention, affirme-t-il dans une interview à son journal, qui en publie des extraits samedi après des révélations du quotidien Le Monde.

Les journalistes français Pierre Torres, Edouard Elias, Didier François (de gauche à droite) et Nicolas Hénin (à droite), accueillis à Villacoublay par le président François Hollande (au centre) et le ministre des Affaires étrangères Laurent Fabius après leur libération. Nicolas Hénin, ex-otage en Syrie et journaliste du Point, a été la victime de Mehdi Nemmouche, qui était l'un de ses geôliers pendant sa détention, affirme-t-il dans une interview à son journal. /Photo prise le 20 avril 2014/REUTERS/Philippe Wojazer

Ce dernier rapporte que Mehdi Nemmouche, accusé d’avoir tué en mai quatre personnes au Musée juif de Bruxelles, aurait été l’un des geôliers des journalistes français retenus en Syrie début 2014.

“Il y torturait les prisonniers syriens. Et a maltraité notre journaliste, Nicolas Hénin”, peut-on lire dans un résumé du témoignage publié samedi sur le site internet du Point.

Mehdi Nemmouche était chargé des otages occidentaux retenus dans un ancien hôpital d’Alep transformé en prison, écrit l’hebdomadaire, précisant qu’il y était entre juillet et décembre 2013.

“Quand (Mehdi) Nemmouche ne chantait pas, il torturait. Il était membre d’un petit groupe de Français dont la venue terrorisait la cinquantaine de prisonniers syriens détenus dans les cellules voisines. Chaque soir, les coups commençaient à pleuvoir dans la salle dans laquelle j’avais moi-même été interrogé”, a déclaré Nicolas Hénin au Point.

Selon le magazine, qui dresse le portrait d’un homme “égocentrique et affabulateur”, le “djihad” aurait été pour Mehdi Nemmouche “un prétexte pour assouvir sa soif maladive de notoriété”.

Les journalistes Didier François, Edouard Elias, Nicolas Hénin et Pierre Torres ont été libérés en avril dernier, après avoir passé dix mois aux mains d’un groupe islamique en Syrie.

Le Point, qui publiera l’intégralité de ce témoignage dans son édition du 11 septembre, souligne qu’il s’était jusqu’ici engagé à la demande des quatre journalistes à ne pas diffuser l’information.

“Cette information devait rester secrète pour ne pas mettre en danger la vingtaine d’otages occidentaux encore détenus en Syrie par l’Etat islamique, dont les Américains James Foley et Steven Sotloff, assassinés il y a quelques jours”, écrit Le Point.

“Les révélations du Monde sur la participation active de (Mehdi) Nemmouche dans la prise d’otages délivrent Nicolas Hénin de son lourd secret”, ajoute-t-il.

“UN EXÉCUTANT DE BASE”

Selon Le Monde, l’information sur la présence de Mehdi Nemmouche avec les otages aurait été transmise par la Direction générale de la sécurité intérieure (DGSI) à la section antiterroriste du parquet de Paris.

Contacté par Reuters, le parquet de Paris a indiqué qu’il ne ferait aucun commentaire.

Cette information “provient, notamment, des témoignages d’ex-otages journalistes français libérés le 20 avril. Les souvenirs des personnes interrogées ne sont pas identiques. Si certains évoquent ‘une possibilité’, d’autres affichent une plus grande certitude”, souligne le quotidien.

“Selon certains témoins, Nemmouche n’aurait été qu’un exécutant de base de l’Etat islamique chargé par l’organisation de surveiller les otages occidentaux. Il aurait, néanmoins, fait montre d’une grande brutalité et commis des actes graves”, ajoute-t-il.

Mehdi Nemmouche a quitté la Syrie en février, écrit Le Monde.

Ce Franco-Algérien de 29 ans, arrêté le 30 mai à Marseille à sa descente d’un car en provenance de Belgique, a été remis fin juillet aux autorités belges.

Marion Douet et Chine Labbé, édité par Jean-Philippe Lefief et Bertrand Boucey

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