August 24, 2014 / 4:28 PM / 4 years ago

Le bourreau de James Foley bientôt identifié, dit Londres

WASHINGTON (Reuters) - L’homme vraisemblablement britannique qu’on voit décapiter le journaliste américain James Foley dans la vidéo diffusée cette semaine par l’Etat islamique est sur le point d’être identifié, a annoncé dimanche l’ambassadeur de Grande-Bretagne aux Etats-Unis.

L'homme vraisemblablement britannique qu'on voit décapiter le journaliste américain James Foley dans la vidéo diffusée cette semaine par l'Etat islamique est sur le point d'être identifié, a annoncé dimanche l'ambassadeur de Grande-Bretagne aux Etats-Unis. /Photo d'archives/REUTERS

“Nous sommes tout près d’identifier cet individu”, a déclaré Peter Westmacott sur le plateau de “State of the Union”, une émission de la chaîne de télévision CNN. “Nous y mettons beaucoup de moyens”, a-t-il poursuivi, évoquant le recours à des technologies de reconnaissance vocale.

L’homme que la presse britannique a baptisé “Jihadi John” s’exprime avec un accent londonien dans l’enregistrement diffusé mardi et authentifié le lendemain par les services de renseignement américains. L’Etat islamique y menace d’exécuter Steven Sotloff, un autre journaliste américain enlevé en juillet 2013 dans le nord de la Syrie.

Le problème va bien au-delà d’un “d’un odieux criminel”, a ajouté Peter Westmacott, selon lequel le nombre de Britanniques partis faire le djihad en Syrie et en Irak est évalué à un demi-millier.

Selon d’anciens otages de l’Etat islamique, l’homme que Londres cherche à identifier fait partie d’un trio de djihadistes britanniques affecté à la garde des prisonniers dont les membres ont été surnommés John, Paul et Ringo, en référence aux Beatles à cause de leur accent.

Eric Beech, Jean-Philippe Lefief pour le service français

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