August 24, 2014 / 4:28 PM / 4 years ago

Le bourreau de James Foley bientôt identifié, dit Londres

L'homme vraisemblablement britannique qu'on voit décapiter le journaliste américain James Foley dans la vidéo diffusée cette semaine par l'Etat islamique est sur le point d'être identifié, a annoncé dimanche l'ambassadeur de Grande-Bretagne aux Etats-Unis. /Photo d'archives/REUTERS

WASHINGTON (Reuters) - L’homme vraisemblablement britannique qu’on voit décapiter le journaliste américain James Foley dans la vidéo diffusée cette semaine par l’Etat islamique est sur le point d’être identifié, a annoncé dimanche l’ambassadeur de Grande-Bretagne aux Etats-Unis.

“Nous sommes tout près d’identifier cet individu”, a déclaré Peter Westmacott sur le plateau de “State of the Union”, une émission de la chaîne de télévision CNN. “Nous y mettons beaucoup de moyens”, a-t-il poursuivi, évoquant le recours à des technologies de reconnaissance vocale.

L’homme que la presse britannique a baptisé “Jihadi John” s’exprime avec un accent londonien dans l’enregistrement diffusé mardi et authentifié le lendemain par les services de renseignement américains. L’Etat islamique y menace d’exécuter Steven Sotloff, un autre journaliste américain enlevé en juillet 2013 dans le nord de la Syrie.

Le problème va bien au-delà d’un “d’un odieux criminel”, a ajouté Peter Westmacott, selon lequel le nombre de Britanniques partis faire le djihad en Syrie et en Irak est évalué à un demi-millier.

Selon d’anciens otages de l’Etat islamique, l’homme que Londres cherche à identifier fait partie d’un trio de djihadistes britanniques affecté à la garde des prisonniers dont les membres ont été surnommés John, Paul et Ringo, en référence aux Beatles à cause de leur accent.

Eric Beech, Jean-Philippe Lefief pour le service français

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