July 8, 2014 / 5:18 AM / 4 years ago

Israël bombarde la bande de Gaza, des sirènes à Jérusalem

GAZA/JERUSALEM (Reuters) - Les bombardements israéliens ont fait au moins 16 morts mardi dans la bande de Gaza, rapportent les autorités palestiniennes tandis que l’Etat juif prépare l’opinion à une opération de longue haleine contre le Hamas.

Des Palestiniens dans un hôpital de la ville de Gaza après un raid israélien. Les bombardements de Tsahal ont fait au moins 16 morts, dont 12 civils, mardi dans la bande de Gaza, selon les autorités palestiniennes. L'Etat juif prépare l'opinion à une opération de longue contre le Hamas, alors que des sirènes ont retenti en soirée à Tel Aviv. /Photo prise le 8 juillet 2014/REUTERS/Ahmed Zakot

Douze des 16 tués sont des civils, et l’on dénombre cinq enfants parmi eux, ont précisé les autorités palestiniennes.

Les sirènes d’alerte ont retenti mardi en début de soirée à Tel Aviv, où les gens ont couru se mettre à l’abri, et l’armée a déclaré que le dispositif antimissiles baptisé “Dôme de fer” avait permis d’intercepter en vol une roquette dans le ciel de la capitale économique d’Israël.

Un peu plus tard, les sirènes ont retenti à Jérusalem, où elles ont été suivies de bruits d’explosions, ont rapporté des correspondants de Reuters. Le Hamas a annoncé avoir tiré quatre roquettes sur Jérusalem, et en avoir tiré une également en direction de Haïfa, ville portuaire du nord d’Israël à 140 km de Gaza. Les sirènes ont également été entendues à Binyamina dans le nord d’Israël, mais selon les médias israéliens, elles auraient été déclenchées par erreur.

L’armée israélienne a dit n’avoir connaissance d’aucune victime dans la salve tirée mardi soir sur Tel Aviv et Jérusalem.

Les bombardements israéliens, dont le bilan est d’ores et déjà sans précédent depuis l’opération “Pilier de défense” menée en 2012 dans l’enclave palestinienne, pourraient être suivis à terme d’une opération au sol, a fait savoir l’état-major. Les Israéliens qui vivent à moins de 40 km de la bande Gaza ont été invités à ne pas s’éloigner des abris.

“Nous nous préparons à une bataille contre le Hamas qui ne s’achèvera pas en quelques jours”, avertit Moshe Yaalon, ministre de la Défense, dans un communiqué. “Nous ne tolérerons pas que des missiles soient tirés en direction des villes israéliennes et nous sommes prêts à étendre les opérations avec tous les moyens à notre disposition pour continuer à frapper le Hamas”, ajoute-t-il.

“Les FDI (Forces de défenses israéliennes) doivent être prêtes à aller jusqu’au bout. Toutes les options sont à l’étude, y compris une invasion terrestre”, a quant à lui déclaré le Premier ministre, Benjamin Netanyahu, cité par son entourage.

Israël, a-t-il dit également, essaie de ne viser que les combattants, mais les hommes du “Hamas s’embusquent délibérément derrière des civils palestiniens, et ils sont responsables de ce fait lorsque ceux-ci (les civils) sont touchés par inadvertance”.

Selon l’armée, 90 sites ont été bombardés par l’aviation ou la marine dans la nuit de lundi à mardi et de nouveaux raids aériens ont été menés dans la journée.

Six corps ont été retrouvés dans une maison détruite par ces bombardements, rapporte quant à lui le ministère palestinien de l’Intérieur. D’après des habitants, le bâtiment visé appartient à la famille d’un membre du Hamas. Les habitants avaient, selon le ministère de l’Intérieur palestinien, reçu un coup de téléphone d’un officier israélien leur conseillant de quitter les lieux.

“TREMBLEMENT DE TERRE”

Selon des Palestiniens, des personnes avaient été réunies à l’intérieur de la maison comme “boucliers humains” afin de dissuader Israël de la frapper de nouveau, les lieux ayant déjà été pris pour cible.

Quatre autres personnes ont été tuées alors qu’elles circulaient en voiture à Gaza, a-t-on appris auprès du personnel médical. Parmi les victimes figure un cadre de la branche militaire du mouvement nommé Mohamed Chaabane, a-t-on précisé.

Tsahal dit par ailleurs avoir obtenu le feu vert du gouvernement au rappel de 40.000 réservistes, dont la mise en oeuvre a débuté. Plus de 1.500 ont déjà été rappelés pour faire face à cette nouvelle crise, qui a éclaté après la disparition, le 12 juin en Cisjordanie de trois jeunes Israéliens dont les corps ont été découverts par la suite.

La tension est encore montée d’un cran la semaine dernière avec la mort d’un jeune Palestinien de 16 ans enlevé à Jérusalem-Est et vraisemblablement tué pour venger ce triple meurtre.

Plus de 200 roquettes ont été tirées de la bande de Gaza depuis le début des recherches des trois jeunes Israéliens et la moitié l’ont été au cours des dernières 24 heures, selon le décompte de l’armée. Au moins deux blessés ont été signalés mais les roquettes ne sont à l’origine d’aucun décès.

Tentant de s’infiltrer en territoire israélien, cinq Palestiniens armés partis de Gaza ont débarqué près de Zikim, où se trouvent un kibboutz et une base militaire de Tsahal. L’armée israélienne a dit avoir abattu les quatre individus. L’organisation du Hamas a revendiqué cette opération. Un soldat israélien a été blessé lors de la tentative d’infiltration, a dit un porte-parole militaire israélien.

Les tirs de roquettes, que la Maison blanche a vivement condamnés mardi en appelant à la désescalade, se sont multipliés après la mort de six membres du Hamas, tués lundi dans des circonstances contestées.

Le Hamas, seul aux commandes de la bande de Gaza depuis juin 2007, a promis un “tremblement de terre” à l’Etat hébreu, qui a selon lui dépassé “toutes les lignes rouges” en bombardant des habitations civiles. “Nous allons répondre en accroissant notre rayon d’action”, affirme le mouvement islamiste.

Aucun cessez-le-feu ne sera possible sans un “arrêt de toutes les formes d’agression” israéliennes, sans un nouvel engagement en faveur de la trêve négociée en 2012 par l’Egypte et sans libération de prisonniers palestiniens détenus en Israël, dit-on de source proche de l’organisation.

Jean-Philippe Lefief et Eric Faye pour le service français

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