May 31, 2014 / 8:04 AM / 5 years ago

L'Otan confirme un retrait partiel russe près de l'Ukraine

VILNIUS (Reuters) - La Russie est en train de retirer environ les deux tiers de ses forces qui étaient stationnées près de la frontière ukrainienne, a déclaré vendredi le secrétaire général de l’Otan, Anders Fogh Rasmussen.

Hélicoptères militaires russes déployés près de la frontière avec l'Ukraine le mois dernier. La Russie est en train de retirer environ les deux tiers de ses forces qui étaient stationnées près de la frontière ukrainienne, a déclaré vendredi le secrétaire général de l'Otan, Anders Fogh Rasmussen. /Photo prise le 25 avril 2014/REUTERS/Sergei Khakhalev

Les ambassadeurs des pays de l’Alliance et celui de Russie se rencontreront par ailleurs lundi à Bruxelles, a-t-il ajouté. Ce sera la première rencontre de ce type depuis le 5 mars.

L’Otan a suspendu pratiquement toute coopération avec la Russie en avril pour dénoncer l’annexion de la Crimée par Moscou.

“Nous avons constaté des signes d’un retrait au moins partiel” des forces russes près de la frontière ukrainienne, a déclaré Rasmussen à Reuters en marge d’une réunion de l’Assemblée parlementaire de l’Otan à Vilnius, la capitale lituanienne.

“Selon notre estimation, environ les deux tiers des forces russes ont été retirées ou sont en train de l’être”, a-t-il ajouté.

L’Otan avait estimé auparavant, au plus fort de la crise, à 40.000 le nombre de soldats russes stationnés près de la frontière ukrainienne.

A Washington, une porte-parole du département d’Etat a déclaré lors d’une conférence de presse habituelle: “Nous continuons à observer l’activité des troupes russes à proximité de la frontière ukrainienne. Plus des deux tiers des forces se sont retirées de la frontière.”

“Plusieurs milliers d’hommes sont toujours stationnés dans la région, mais la plupart de ces unités semblent se préparer à un retrait”, a-t-elle dit. “Certaines unités restent en mesure d’intervenir très rapidement.”

Dans la matinée, un responsable du département américain de la Défense avait déjà déclaré que la Russie avait retiré la majeure partie de ses troupes mais que sept bataillons, soit plusieurs milliers d’hommes, restaient stationnés dans la zone frontalière.

Anders Fogh Rasmussen a également noté que les Russes gardaient des forces importantes près de l’Ukraine. “Nous continuons à demander à la Russie de retirer toutes ses troupes”, a-t-il dit.

Andrius Sytas, Guy Kerivel pour le service français

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