May 12, 2014 / 11:25 AM / 4 years ago

Moscou entérine les référendums séparatistes en Ukraine

par Matt Robinson et Alessandra Prentice

Décompte des bulletins de vote à Donetsk. Le Kremlin a entériné lundi les velléités d'indépendance de l'est de l'Ukraine tout en appelant au dialogue au lendemain des référendums séparatistes organisés par les militants pro-Russes de Louhansk et Donetsk. /Photo prise le 11 mai 2014/REUTERS/Maxim Zmeyev

DONETSK/SLAVIANSK Ukraine (Reuters) - Le Kremlin a entériné lundi les velléités d’indépendance de l’est de l’Ukraine tout en appelant au dialogue au lendemain des référendums séparatistes organisés par les militants pro-Russes de Louhansk et Donetsk.

Moscou, accusé par Kiev d’oeuvrer au renversement du pouvoir ukrainien, a dit respecter la volonté du peuple exprimée lors de ces consultations - un “oui” triomphal à l’indépendance à en croire leurs organisateurs - en espérant que leur résultat serait mis en oeuvre de “manière civilisée, sans nouvelle violence et par le dialogue”.

Les conséquences concrètes de ces votes dans les deux régions de Donetsk et Louhansk, considérés par Kiev et les Occidentaux comme illégaux, sont encore difficiles à mesurer.

Selon l’agence russe RIA, la région de Louhansk, où les électeurs auraient voté “oui” à 96,2%, va demander aux Nations unies de reconnaître son indépendance. Un référendum pourrait suivre sur une possible annexion à la Russie. Dans la région de Donetsk, le “oui” l’a emporté à 89% selon les organisateurs, et 10% votant “non”.

Certains dirigeants séparatistes soutiennent publiquement une annexion de l’est de l’Ukraine par la Russie, qui a absorbé la Crimée en mars après un référendum similaire.

“Cette terre n’a jamais été ukrainienne. On parle russe”, lance Viatcheslav Ponomariov, le maire rebelle du bastion séparatiste de Slaviansk, dans l’oblast de Donetsk. Il menace de chasser l’armée ukrainienne et n’exclut pas un deuxième référendum sur la question d’un rattachement à la Russie, tout comme la région de Louhansk.

Le chef de la “république populaire” autoproclamée de Donetsk, Denis Pouchiline, a prévenu dimanche que l’armée ukrainienne serait considérée comme “force occupante” dès les résultats proclamés et que sa république devait se doter d’organes étatiques.

Roman Liaguine, chef de la commission électorale mise en place par les rebelles à Donetsk, est plus ambigu: “Nous ne cessons pas de faire partie de l’Ukraine, nous ne devenons pas une partie de la Russie”, dit-il, laissant chacune de ces options ouverte.

GUERRE DES MOTS

Sur le terrain, la tension reste vive près d’une tour de la télévision des environs de Slaviansk, dont les forces rebelles auraient à nouveau tenté de s’emparer durant la nuit, selon le ministre ukrainien de l’Intérieur Arsen Avakov.

“La guerre des mots qu’ils mènent contre nous dans le Donbass (ndlr, la région formée par les provinces de Donetsk et Louhansk) est plus dangereuse qu’une balle. Nous devons riposter, l’ennemi redoute cela davantage que les forces spéciales”, a dit le ministre sur sa page Facebook.

Un compromis semble en revanche prendre forme dans la grande ville portuaire de Marioupol, sur la mer d’Azov, théâtre d’affrontements meurtriers en fin de semaine dernière.

Selon Oleksander Tourtchinov, le président ukrainien par intérim, la police locale a commencé de patrouiller avec une milice de volontaires mise en place par la compagnie Metinvest, dirigée par l’homme le plus riche d’Ukraine, Rinat Akhmetov.

Une photographie sur le site de Metinvest montre des ouvriers sidérurgistes du groupe, casqués et en tenue de travail, mais sans armes, marchant dans les rues avec des policiers loyalistes.

En échange, Rinat Akhmetov a demandé à Kiev de ne pas envoyer l’armée dans la ville mais Oleksander Tourtchinov n’a pas mentionné ce point.

NOUVELLES SANCTIONS EUROPÉENNES

Le président ukrainien par intérim a qualifié de “farces” sans conséquences juridiques les référendums de dimanche, inspirés selon lui par le Kremlin et “destructeurs pour les économies des régions de Donetsk et Louhansk”.

Les Européens, qui menacent Moscou de nouvelles sanctions, nient également la légalité des consultations et tablent sur l’élection présidentielle du 25 mai pour sortir de la crise.

La région de Louhansk a cependant déjà annoncé qu’elle ne participerait pas au scrutin.

Même si les séparatistes n’ont pas tenu compte de l’appel du président russe Vladimir Poutine à reporter leur référendum, les Européens pensent que la solution est en grande partie à Moscou.

Les ministres des Affaires étrangères des Vingt-Huit réunis à Bruxelles devraient par conséquent approuver un élargissement du cadre légal des sanctions contre la Russie, afin de faciliter le gel des avoirs de sociétés impliquées dans la crise.

Les nouvelles sanctions ne devraient cependant concerner dans un premier temps que des entreprises ou personnalités ayant joué un rôle direct dans l’annexion de la Crimée et épargner le géant énergétique Gazprom.

Selon des sources diplomatiques, les responsables européens ont identifié 14 personnalités et deux sociétés criméennes qui devraient être ajoutées lundi à la liste des sanctions. Leur identité est pour l’instant tenue secrète.

Le ministre allemand des affaires étrangères, Frank-Walter Steinmeier, doit se rendre mardi à Kiev et peut-être dans l’est et le sud du pays pour tenter d’établir un dialogue.

Berlin organisera également mercredi une table ronde réunissant hommes politiques et représentants de la société civile ukrainienne “pour débattre de thèmes cruciaux comme la décentralisation et les réformes constitutionnelles”, a annoncé le porte-parole d’Angela Merkel, Steffen Seibert.

Avec Pavel Polityuk à Kiev, Lidia Kelly à Moscou, Adrian Croft et Justina Pawlak à Bruxelles; Tangi Salaün, Henri-Pierre André et Jean-Stéphane Brosse pour le service français

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