May 12, 2014 / 10:15 AM / 5 years ago

Hollande ménage Moscou dans le Caucase

BAKOU/EREVAN (Reuters) - François Hollande s’est efforcé lundi de rassurer la Russie au début de sa tournée dans le Caucase, affirmant que le partenariat oriental entre l’Union européenne et des pays de cette région n’était “dirigé contre personne”.

François Hollande s'est efforcé lundi de rassurer la Russie au début d'une tournée dans le Caucase, affirmant, en Azerbaïdjan avant d'aller en Arménie et en Géorgie, que le partenariat oriental entre l'Union européenne et des pays de cette région n'était dirigé "contre personne". /Photo prise le 11 mai 2014/REUTERS/Vugar Amrullayev/Pool

La crise ukrainienne trouve en partie son origine dans les négociations entre les Vingt-Huit et Kiev pour la conclusion d’un accord d’association, preuve que la Russie reste très attentive aux relations que nouent les anciennes républiques soviétiques avec les Occidentaux.

“Ce sont des démarches, des déplacements qui ne sont dirigés contre personne mais qui visent à renforcer les liens entre l’Europe, la France et des partenaires qui sont aujourd’hui indépendants et soucieux de leur développement”, a déclaré le président français en Azerbaïdjan, première étape d’une tournée dans le Caucase.

“Nous ne faisons rien pour détacher des pays d’une autre coopération, nous faisons en sorte qu’ils puissent décider librement de leur avenir”, a-t-il insisté en conférence de presse aux côtés de son homologue azerbaïdjanais Ilham Aliyev.

Le président français a répété ce message dans la soirée à Erevan, estimant qu’un accord douanier avec la Russie était compatible avec un rapprochement entre l’Arménie et l’UE.

“Je me réjouis de la volonté de l’Arménie de poursuivre sa coopération avec l’Union européenne”, a dit François Hollande avant un dîner offert par le président arménien, Serge Sarkissian.

“Vous pouvez rejoindre par un accord d’association l’esprit européen, l’idée européenne, le projet européen sans que ça vous interdise de rejoindre l’union douanière eurasiatique. C’est le choix souverain que vous pouvez faire et je le respecterai”, a-t-il ajouté.

Azerbaïdjan, Arménie et Géorgie, troisième étape de sa tournée, comptent, avec l’Ukraine, la Moldavie et la Biélorussie parmi les six Etats visés par ce programme de partenariat oriental, qui ne prévoit pas d’adhésion à l’UE mais un rapprochement politique et économique.

Au moment où l’Europe a les yeux rivés sur l’Ukraine, François Hollande a dit considérer le scrutin d’autodétermination de dimanche dans l’Est du pays comme “nul et non avenu”, mettant tous ses espoirs dans l’élection présidentielle ukrainienne du 25 mai.

LES MISTRAL SERONT LIVRÉS

Mais dans un geste d’apaisement, les autorités françaises ont fait savoir que la France honorerait le contrat de vente de deux navires porte-hélicoptères Mistral à la Russie, qui n’est selon une source gouvernemental pas couvert par un éventuel train de nouvelles sanctions dans le cadre de la crise ukrainienne.

Sécurité énergétique européenne et développement des liens économiques ont été au coeur de la visite de François Hollande en Azerbaïdjan, discrète puissance pétrolière caucasienne soucieuse de préserver ses relations avec l’Europe et la Russie.

Il a insisté sur l’établissement de liens à long terme entre l’Europe et ce pays doté de réserves gazières et pétrolières estimées à plus d’une centaine d’années afin de diminuer la dépendance énergétique de l’UE vis-à-vis de la Russie.

“Je ferai en sorte avec nos principaux partenaires européens de mener à bien dans les années qui viennent cette sécurité énergétique et cette diversification des sources d’énergie”, a-t-il dit.

L’économie de l’Azerbaïdjan est fortement dépendante de l’exploitation du pétrole, qui représente 70% de ses exportations. La croissance est élevée, de l’ordre de 30% au milieu des années 2000, et d’environ 5% l’an dernier.

Les échanges entre France et Azerbaïdjan sont fortement déséquilibrés - 1,7 milliard d’euros d’importations, essentiellement des hydrocarbures, contre 266 millions exportés.

CONTRATS SIGNÉS

La visite présidentielle a donné lieu à plusieurs contrats portant notamment sur la construction du métro de Bakou, la plus grande ville du Caucase où les immeubles ultramodernes poussent comme des champignons au bord de la mer Caspienne.

L’un porte sur la livraison de 50 locomotives de fret construites par Alstom. Deux autres lient les groupes français Bouygues et Thales à la société Bakou Metropolitain. Air Liquide a signé un contrat de coopération avec la société Parc industriel chimique Summagayit.

La question des droits de l’homme a été abordée, alors que des associations déplorent l’emprisonnement de journalistes, de blogueurs et le manque de libertés fondamentales.

“Chaque fois que je me déplace, j’évoque toujours les sujets qui peuvent intéresser la France non pas parce qu’elle voudrait s’ingérer mais qu’elle porte des valeurs et des principes”, a souligné François Hollande aux côtés de son homologue.

Ilham Aliyev a quant à lui affirmé que les “droits de l’homme et toutes libertés fondamentales (étaient) assurées” dans son pays de neuf millions d’habitants.

“Personne n’est arrêté pour des raisons politiques et nous avons le libre accès à l’Internet. Soixante-dix pour cent de notre population utilise l’internet”, a-t-il déclaré.

Vingt ans jour pour jour après l’entrée en vigueur du cessez-le-feu au Haut-Karabakh, qui empoisonne depuis un quart de siècle les rapports entre l’Azerbaïdjan et l’Arménie, François Hollande s’est prononcé, à Bakou comme à Erevan, pour une recherche “des voies de l’apaisement et de la confiance” pour mettre fin à un conflit qui constitue une “entrave pour le développement de la région”.

La France copréside le groupe de Minsk chargé de trouver une issue à ce conflit territorial qui a fait des dizaines de milliers de morts au début des années 1990.

Edité par Yves Clarisse et Emmanuel Jarry

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