April 26, 2014 / 3:44 PM / 5 years ago

La France dément avoir payé une rançon pour ses otages en Syrie

Les anciens otages en Syrie, Nicolas Hénin (à droite), Didier François, Edouard Elias et Pierre Torres, accueillis par François Hollande et Laurent Fabius à leur arrivée en France à Villacoublay. Le gouvernement français a démenti "catégoriquement" samedi une information du magazine allemand Focus selon laquelle il aurait versé une rançon de 18 millions de dollars pour la libération des quatre journalistes otages en Syrie. /Photo prise le 20 avril 2014/REUTERS/Philippe Wojazer

PARIS (Reuters) - Le gouvernement français a démenti “catégoriquement” samedi une information du magazine allemand Focus selon laquelle il aurait versé une rançon de 18 millions de dollars pour la libération des quatre journalistes otages en Syrie.

“Le gouvernement dément catégoriquement les informations” de Focus, a indiqué un porte-parole du ministère de la Défense. “Il réitère la position de la France sur la question des libérations d’otages telle que Laurent Fabius l’a rappelé samedi dernier”, a-t-il ajouté.

“L’Etat français ne paie pas de rançons”, avait alors déclaré le ministre des Affaires étrangères à l’occasion de la libération, le 18 avril au soir, des journalistes Didier François, Edouard Elias, Nicolas Hénin et Pierre Torres, qui ont passé dix mois aux mains d’un groupe islamique en Syrie.

“Tout est fait par des négociations, des discussions”, avait-il ajouté.

Citant des sources proches de l’Otan à Bruxelles, Focus indique que le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian en personne a apporté à Ankara dans la semaine précédant leur libération l’argent de la rançon, qui est parvenu aux ravisseurs via les services secrets turcs.

Yann Le Guernigou à Paris et Madeline Chambers à Berlin; édité par Henri-Pierre André

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