April 7, 2014 / 11:25 AM / 5 years ago

L'agitation pro-russe s'accroît dans l'est de l'Ukraine

DONETSK Ukraine (Reuters) - Les militants pro-russes qui occupent le siège du pouvoir régional à Donetsk, dans l’est de l’Ukraine, ont proclamé lundi la création d’une république séparatiste et demandé l’organisation d’un référendum d’autodétermination d’ici le 11 mai.

Des partisans pro-russes, ayant investi les bureaux du gouvernement régional à Donetsk, ont proclamé lundi la création d'une république séparatiste dans cette ville de l'est de l'Ukraine. /Photo prise le 7 avril 2014/REUTERS/Mikhail Maslovsky

Les autorités de Kiev ont accusé le Kremlin d’être derrière ces manifestations, qui ont également eu lieu dimanche soir à Louhansk et à Karkhiv, et de vouloir “rejouer le scénario criméen”. Elles ont mis en garde Moscou contre toute intervention militaire.

L’Otan a fait savoir qu’elle n’avait remarqué lundi aux frontières de l’Ukraine aucun mouvement suspect de troupes russes, dont les effectifs sont estimés à 40.000 hommes.

L’est de l’Ukraine est peuplé de nombreux russophones hostiles aux nouvelles autorités mises en place à Kiev depuis la chute du président Viktor Ianoukovitch fin février.

La Russie a annexé le 21 mars la péninsule de Crimée, peuplée majoritairement de russophones mais qui appartenait depuis 1954 à l’Ukraine.

Moscou s’est déclaré favorable à une “fédéralisation” de l’Ukraine afin de protéger les droits des Russes de souche mais pour Kiev cette solution ne pourrait que conduire à une partition du pays.

“SOVIET” ET DRAPEAU RUSSE

Dimanche soir, une centaine de militants pro-Kremlin se sont rendus maîtres du siège du pouvoir régional à Donetsk, ancien bastion du président déchu.

Réunis en “soviet” (“conseil”) et brandissant le drapeau russe, ils ont proclamé sous les acclamations d’un millier de personnes une “République populaire” et averti qu’ils demanderaient à Moscou l’envoi de “soldats de la paix” en cas d’attaque des autorités de Kiev qu’ils jugent illégitimes.

Le Premier ministre ukrainien Arseni Iatseniouk a dit que ces actions s’inscrivaient dans le cadre d’un projet de déstabilisation ourdi par la Russie pour s’emparer de l’Est et prévoyant “que des soldats russes franchissent la frontière”.

Il a dit avoir “un plan clair” pour mettre fin à cette situation et a annoncé l’envoi d’émissaires dans les villes concernées.

Le président par intérim, Olexander Tourtchinov, a accusé Moscou d’avoir lancé une “seconde phase” de démantèlement de l’Ukraine, après l’annexion de la Crimée.

Les ennemis de Kiev “rejouent le scénario criméen”, a-t-il dit dans un message télévisé. “Nous ne permettrons pas cela”, a-t-il ajouté, et “des actions antiterroristes seront conduites contre ceux qui ont pris les armes”.

UN SOLDAT UKRAINIEN TUÉ EN CRIMÉE

Le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a prévenu son homologue ukrainien que Moscou jugerait “inacceptable” que Kiev réponde par la force aux “demandes légitimes” des habitants du sud-est de l’Ukraine.

Les Etats-Unis ont pour leur part averti la Russie qu’elle ne devait pas intervenir en sous-main dans l’est de l’Ukraine, où, selon la Maison blanche, des indices crédibles montrent que les manifestants pro-russes sont payés.

Lors d’un entretien téléphonique avec Sergueï Lavrov, le secrétaire d’Etat américain John Kerry a déclaré que toute nouvelle initiative russe en Ukraine “entraînerait des coûts supplémentaires pour la Russie” alors que Washington a déjà décrété des sanctions contre des responsables russes.

Les deux hommes ont toutefois évoqué la possibilité d’organiser sous une dizaine de jours des discussions directes entre l’Ukraine, la Russie, les Etats-Unis et l’Union européenne dans le but d’apaiser les tensions.

A Kharkiv, les forces de l’ordre sont parvenues à disperser les manifestants mais à Louhansk, où neuf personnes ont été blessées dans les affrontements, les militants pro-russes se sont emparés d’armes qui se trouvaient dans les bureaux de la Sécurité d’Etat.

A Vienne, la Russie n’a pas participé à une réunion de l’OSCE consacrée à l’Ukraine.

L’ambassadeur des Etats-Unis auprès de l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe, Daniel Baer, a rappelé que des dizaines de milliers de soldats russes étaient massés aux frontières de l’Ukraine et il a invité Moscou a prendre des mesures de “désescalade”.

En Crimée, un soldat russe a abattu un officier de la marine ukrainienne. L’incident s’est produit lors d’une altercation avec des militaires russes au moment où l’officier ukrainien préparait ses affaires pour retourner dans la région de Mykolaev.

Avec Thomas Grove, Natalia Zinets et Pavel Polityuk, Pierre Sérisier, Jean-Stéphane Brosse, Guy Kerivel et Bertrand Boucey pour le service français

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