10 septembre 2013 / 09:46 / il y a 4 ans

Mulally et Lawrie proposés pour remplacer Ballmer chez Microsoft

par Nadia Damouni

Au moins 20 des plus gros actionnaires de Microsoft souhaitent qu'un spécialiste des restructurations succède à Steve Ballmer au poste de directeur général et ont appelé le géant des logiciels à étudier les candidatures des patrons de Ford Motor Alan Mulally et de Computer Sciences Mike Lawrie, selon des sources proches du dossier. /Photo prise le 3 septembre 2013/REUTERS/Dado Ruvic

10 septembre (Reuters) - Au moins 20 des plus gros actionnaires de Microsoft souhaitent qu‘un spécialiste des restructurations succède à Steve Ballmer au poste de directeur général et ont appelé le géant des logiciels à étudier les candidatures des patrons de Ford Motor Alan Mulally et de Computer Sciences Mike Lawrie, apprend-on de sources proches du dossier.

Un comité spécial du conseil d‘administration, chargé de rechercher un nouveau directeur général, et ses conseillers ont rencontré les actionnaires à la suite de la décision inattendue de Steve Ballmer de prendre sa retraite dans les 12 mois, précise-t-on de mêmes sources. Ce comité pourrait nommer son remplaçant dès la fin de l‘année, ajoute-t-on.

Au cours de l‘une de ces rencontres, Microsoft a dit qu‘il entamait le processus avec une liste de 40 candidatures, externes et internes, rapporte l‘une des sources qui n‘a pas pu dire si le groupe avait contacté les candidats recommandés par les actionnaires ou s‘ils envisageaient même de le faire.

Microsoft n‘a pas voulu commenter cette information lundi. Mike Lawrie et Alan Mulally n‘ont pas pu être contactés mais la semaine passée, ce dernier a déclaré à Reuters qu‘il était “absolument concentré” sur sa mission chez Ford.

Microsoft a annoncé en juillet sa plus importante réorganisation en cinq ans pour s‘adapter à l‘ère de l‘informatique mobile sans réussir à convaincre les investisseurs. Reflet de la perte de confiance des marchés, l‘action Microsoft a pris plus de 7% en réaction à l‘annonce du prochain départ de Steve Ballmer.

La semaine dernière, Microsoft a également annoncé le rachat de l‘activité de téléphonie mobile de Nokia pour 5,4 milliards d‘euros. L‘action a encore perdu jusqu‘à 6%, victime d‘un mouvement de protestation des investisseurs contre l‘acquisition d‘une activité déficitaire et en perte de vitesse.

RETOUR DE STEPHEN ELOP

L‘opération annonce aussi le retour au sein du groupe américain du directeur général de Nokia Stephen Elop, recruté chez Microsoft en 2010. Il est considéré comme l‘un des favoris pour la succession de Steve Ballmer.

Le président et co-fondateur de Microsoft Bill Gates, plus gros actionnaire du groupe avec 4,8% du capital, est membre du comité spécial de quatre membres et devait avoir un droit de veto sur le choix du nouveau directeur général.

Les investisseurs sont favorables à Mike Lawrie et à Alan Mulally parce qu‘ils ont tous deux mené avec succès des restructurations d‘entreprises en difficultés.

Des personnes bien informées ont rapporté la semaine dernière à Reuters qu‘Alan Mulally, célèbre pour avoir sauvé de la faillite le deuxième constructeur automobile américain, pourrait quitter le groupe plus tôt que prévu. Il devait normalement occuper ses fonctions au moins jusqu‘à la fin 2014, mais le conseil d‘administration, bien plus confiant à présent envers les capacités de l‘équipe dirigeante, serait dorénavant disposé à le laisser partir plus tôt.

Quant au patron de Computer Sciences, il a organisé le redressement du spécialiste britannique des logiciels financiers Mysis, avant de rejoindre en 2012 le groupe Computer Sciences où il a engagé un plan de restructuration sur plusieurs années.

Juliette Rouillon pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten

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