15 juin 2013 / 07:33 / il y a 4 ans

Prism: les géants d'internet veulent éteindre l'incendie

par Joseph Menn et Gerry Shih

Facebook et Microsoft ont conclu un accord avec le gouvernement américain afin de révéler des informations limitées sur le nombre de requêtes de surveillance qu'elles ont reçues de la part des services fédéraux, afin d'en relativiser l'importance. /Photo d'archives/REUTERS/Ina Fassbender

SAN FRANCISCO (Reuters) - Facebook et Microsoft ont conclu un accord avec le gouvernement américain afin de révéler des informations limitées sur le nombre de requêtes de surveillance qu‘elles ont reçues de la part des services fédéraux, afin d‘en relativiser l‘importance, indiquent des sources familières du dossier.

Cet accord illustre la pression croissante qui pèse sur les autorités américaines et sur les entreprises du web depuis les révélations sur le programme de collecte d‘informations Prism de la National Security Agency (NSA).

Les activités secrètes de surveillance de la NSA ont été révélées par des fuites organisées par un informaticien de 29 ans, Edward Snowden, qui a transmis à deux journaux, le Guardian et le Washington Post, des documents hautement confidentiels.

Soucieux de démontrer au grand public que l‘impact de ces surveillances sur leurs utilisateurs était limité, les géants de l‘internet impliqués dans ce scandale, comme Google, Facebook et Microsoft, ont publiquement appelé l‘administration américaine à les autoriser à dévoiler le nombre et l‘ampleur des requêtes de surveillance reçues.

Vendredi, le réseaux social Facebook a été le premier à publier des chiffres, indiquant sur son blog avoir reçu entre 9.000 et 10.000 demandes de données d‘utilisateurs concernant 18.000 à 19.000 comptes au cours du second semestre de 2012. Un chiffre à comparer avec les 1,1 milliard d‘utilisateurs de Facebook dans le monde.

“Nous espérons que cela va aider à remettre en perspective le nombre de cas concernés et calmer les spéculations hyperboliques de certains articles de presse sur la fréquence et l‘ampleur des demandes d‘informations que nous avons reçues”, a précisé Facebook.

Selon une source proche du dossier, Facebook a répondu à 79% des requêtes et n‘a fourni aux autorités que l‘adresse email des personnes concernées ainsi que des données sur le protocole internet qu‘elles utilisent, mais en aucun cas le contenu de leurs emails ou de leurs messages sur le réseau social.

PAS D‘ACCÈS DIRECT AUX SERVEURS

De son côté, Microsoft a indiqué qu‘au cours des six derniers mois de 2012, l‘entreprise avait reçu de la part d‘entités gouvernementales locales ou fédérales entre 6.000 et 7.000 assignations, requêtes et mandats pour des questions criminelles ou de sécurité nationale visant 31.000 à 32.000 comptes clients.

Dans un “rapport sur la transparence” publié en début d‘année, qui ne traitait pas des questions de sécurité nationale, Microsoft avait indiqué avoir reçu en 2012 des requêtes criminelles portant sur 24.565 comptes.

D‘autres sociétés de l‘internet devraient publier elles aussi des évaluations chiffrées des demandes de la part du gouvernement américain, mais sans dire combien émanaient spécifiquement de la NSA. Google a indiqué vendredi négocier en ce sens.

Les géants de l‘internet ont demandé au gouvernement américain de les autoriser à dévoiler toutes les requêtes reçues, y compris les plus confidentielles formulées en vertu du Foreign Intelligence Surveillance Act (Fisa).

Les experts estiment que ces dernières ne se contentent pas de demander des informations telles que l‘adresse email ou le protocole internet utilisé. La nature exacte de ces requêtes n‘a toutefois jamais été dévoilée officiellement.

Avant de les rendre publics, Google, Microsoft et Facebook avaient déjà transmis certains de ces chiffres au Guardian et au Washington Post, et contesté que les autorités américaines aient obtenu un “accès direct” à leurs serveurs, comme les journaux l‘avaient dans un premier temps évoqué, avant de se rétracter.

Pierre Sérisier et Tangi Salaün pour le service français

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