22 mars 2013 / 15:07 / dans 5 ans

Gowex optimiste sur ses marges avec la vogue du Wifi

par Alice Cannet

Gowex s'attend à ce que ses marges profitent de son activité rentable de gestion de services wifi gratuits en ville et espère signer plusieurs centaines de contrats avec des municipalités d'ici 2018. Gowex a notamment signé début mars l'un des plus gros contrats de son histoire avec la ville de New York, portant sur 2.000 points d'accès wifi. /Photo d'archives/REUTERS/Keith Bedford

PARIS (Reuters) - Gowex s‘attend à ce que ses marges profitent de son activité rentable de gestion de services wifi gratuits en ville et espère signer plusieurs centaines de contrats avec des municipalités d‘ici 2018, a déclaré son directeur général dans une interview à Reuters.

La société espagnole, spécialisée dans l‘équipement de zones internet wifi dans des lieux publics pour des agglomérations ou des sociétés de transport, estime que ses investissements passés commencent à porter leurs fruits et compte sur les revenus récurrents apportés par les opérateurs télécoms et les entreprises de médias.

“Le niveau de profitabilité devrait s‘accroître car aux revenus récurrents correspondent des marges brutes plus élevées”, a déclaré Jenaro Garcia, tout en précisant qu‘il ne s‘agissait pas d‘un objectif officiel.

Fondée en 1999 par son directeur général actuel, Gowex était à l‘origine spécialisée dans le trading de capacités internet entre opérateurs de télécommunication. Elle est devenue aujourd‘hui essentiellement un fournisseur de wifi, son activité historique dans les télécoms ne représentant plus désormais que 21% de son chiffre d‘affaires.

Le wifi connaît actuellement en ville un véritable engouement pour répondre à la demande des utilisateurs de tablettes ou de smartphones, désireux de pouvoir se connecter où bon leur semble. Le “business model” de Gowex consiste à proposer gratuitement un accès basique, et des connections plus rapides payantes.

Egalement cotée en France sur Alternext, Gowex offre aussi aux opérateurs télécoms d‘utiliser son réseau comme complément de couverture ou pour le téléchargement de données, et aux entreprises de médias des espaces publicitaires ciblés sur le lieu où se trouve l‘internaute.

NEW YORK, MADRID ET BORDEAUX

Gowex, qui publiera ses résultats annuels le 24 avril, a réalisé l‘an dernier un chiffre d‘affaires de 114 millions d‘euros, en hausse de 71%. Pour sa division sans fil, principale du groupe, la croissance a atteint 95%.

L‘action de la société a pratiquement doublé de valeur depuis le début de l‘année, signant ainsi la meilleure performance de l‘indice Alternext. Sa capitalisation boursière atteint désormais 315 million d‘euros.

Gowex a signé début mars l‘un des plus gros contrats de son histoire avec la ville de New York, portant sur 2.000 points d‘accès wifi. Elle espère conclure cette année avec trois autres agglomérations aux Etats-Unis.

Au total, la société est en discussion avec plus de 30 nouvelles grandes villes susceptibles de signer un contrat au cours des 18 prochains mois, a indiqué Jenaro Garcia. Gowex est actuellement présent dans 70 villes comme Madrid, Dublin ou Bordeaux. Sur ce portefeuille, 30 agglomérations sont jugées stratégiques en terme de taille.

Gowex espère porter à 300 le nombre de grandes villes sous contrat d‘ici 2018, a ajouté Jenaro Garcia.

D‘autres fournisseurs de services wifi sont tombés dans l‘escarcelle d‘opérateurs, comme Wayport, racheté en 2008 par AT&T pour 275 millions de dollars. Parmi les entreprises du secteur restées indépendantes figurent notamment l‘espagnole FON et l‘américaine Boingo.

Gowex est intéressée par des partenariats, mais n‘est pas à vendre, a souligné son directeur général.

“Nous sommes ouverts à l‘idée de travailler très étroitement avec les fournisseurs de contenu média”, a dit Jenaro Garcia. “Nous ne sommes pas à vendre, que l‘acquéreur soit un opérateur ou toute autre société, mais très désireux de forger des alliances dans le secteur des médias.”

Gilles Guillaume pour le service français, édité par Jean-Michel Bélot

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