13 novembre 2012 / 14:04 / dans 5 ans

Un successeur potentiel de Steve Ballmer quitte Microsoft

SEATTLE (Reuters) - Microsoft perdait du terrain dans les transactions en avant-Bourse mardi à Wall Street après l‘annonce du départ de Steven Sinofsky, considéré jusqu’à présent comme favori pour prendre un jour la tête du groupe.

<p>Entr&eacute; chez Microsoft il y a 23 ans, Steven Sinofsky, 47 ans, qui dirigeait la division Windows, quitte le groupe deux semaines seulement apr&egrave;s le lancement de Windows 8, la nouvelle version du syst&egrave;me d'exploitation. Ni Microsoft, ni lui n'ont donn&eacute; d'explication &agrave; ce d&eacute;part. /Photo prise le 25 octobre 2012/REUTERS/Lucas Jackson</p>

Entré dans l‘entreprise il y a 23 ans, Steven Sinofsky, 47 ans, dirigeait la division Windows de Microsoft et il quitte le groupe deux semaines seulement après le lancement de Windows 8, la nouvelle version du système d‘exploitation.

Son départ, qui succède à ceux de plusieurs autres cadres dirigeants du groupe, intervient alors que Microsoft peine toujours à combler le retard pris sur Apple et Google dans l‘internet mobile.

L‘action Microsoft affichait une baisse de 3,4% dans les transactions hors séance.

Ni Microsoft, ni Steven Sinofsky n‘ont donné d‘explication au départ de ce dernier, mais un dirigeant du groupe qui a requis l‘anonymat a expliqué que la décision était “mutuelle” et que Steven Sinofsky ne devrait pas rapidement rejoindre une autre entreprise.

“C‘est un choc, c‘est très surprenant”, a déclaré Brendan Barnicle, analyste de Pacific Crest Securities. “Comme beaucoup de monde, je pensais que Sinofsky était bien placé pour succéder à Ballmer.”

Steven Sinofsky, qui avait été le bras droit de Bill Gates dans le domaine technique, s’était bâti au fil des ans une image de dirigeant rude en s‘employant à simplifier la chaîne de décision et à formaliser le processus de développement des logiciels, des méthodes qui avaient donné naissance au terme de “sinofskisation” au sein de l‘entreprise.

BALLMER RENFORCÉ

Son poste de directeur de la division Windows, le coeur historique de l‘activité du groupe, lui conférait un pouvoir immense mais il passait pour avoir de bonnes relations avec les autres cadres dirigeants.

Toutefois, un ancien salarié de Microsoft qui a travaillé avec lui explique que son style agressif avait fini par exaspérer certains dirigeants au point de lui coûter le soutien de certains, y compris celui de son mentor, Bill Gates.

“Plus personne n’était prêt à se battre pour lui”, a dit cet ancien salarié, qui a requis l‘anonymat. “Gates le couvrait mais il semble qu‘il ait fini par céder.”

Ainsi, le départ de Steven Sinofsky pourrait permettre à Steve Ballmer de renforcer son pouvoir. A 56 ans, ce dernier ne semble pas disposé à quitter le poste de directeur général qu‘il occupe depuis maintenant 13 ans, en dépit de critiques régulières. En quatre ans, il a remplacé les dirigeants des cinq principales divisions du groupe.

“Steven Sinofsky a décidé de quitter l‘entreprise”, a-t-il simplement déclaré aux salariés dans une note lundi.

Dans un communiqué de presse publié un peu plus tard, il a jugé “impératif que nous continuions à remettre en ordre de marché l‘ensemble des équipes de Microsoft et à assurer un développement plus intégré et plus rapide de nos offres”.

Ces propos pourraient être interprétés comme une critique de la manière dont Steven Sinofsky coopérait avec les autres divisions du groupe ou de la relative lenteur de l‘avancement des projets placés sous sa responsabilité.

“Dans le cycle de développement de Microsoft, Sinofsky intervenait au premier stade”, explique Colin Gillis, analyste de BGC Financial. “Mais aujourd‘hui, la concurrence est passée de cycles d‘un an à des cycles de six mois.”

Steve Sinofsky sera remplacé par Julie Larson-Green, qui dirigera les activités matériels et logiciels de Windows, tandis que Tami Reller restera directrice financière de la division.

Bill Rigby, Marc Angrand pour le service français, édité par Dominique Rodriguez

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