17 janvier 2011 / 21:01 / dans 7 ans

Steve Jobs, incarnation d'Apple, fait une pause maladie

par Georgina Prodhan

<p>Le directeur g&eacute;n&eacute;ral d'Apple, Steve Jobs, est de nouveau en arr&ecirc;t maladie pour une p&eacute;riode ind&eacute;termin&eacute;e, mais il continuera &agrave; suivre la strat&eacute;gie du groupe. /Photo prise le 16 juillet 2010/REUTERS/Kimberly White</p>

LONDRES (Reuters) - En deux passages à la tête d‘Apple, Steve Jobs est devenu une figure emblématique du secteur des nouvelles technologies, au point de faire vaciller son groupe à chaque annonce concernant son état de santé, objet de nombreuses spéculations.

Le directeur général d‘Apple, qui s‘est déjà rétabli d‘un cancer du pancréas, a annoncé lundi qu‘il prenait un congé maladie pour se concentrer sur sa santé, et ce pour la deuxième fois en deux ans.

Le cofondateur du groupe, qui est âgé de 55 ans, n‘a pas dit combien de temps il serait absent, ni donné de précisions sur le motif de son absence.

Le succès d‘Apple depuis qu‘il en a repris les commandes après douze ans d‘absence semble pour les marchés indissociable de sa personne.

“Steve Jobs est considéré par les marchés comme la force directrice majeure de la stratégie d‘Apple”, a commenté Richard Windsor, spécialiste des nouvelles technologies chez Nomura.

En conséquence, ces dernières années, Apple a fréquemment été observée à travers le prisme de l’état de santé de son dirigeant.

Après s’être remis en 2004 d‘une forme rare mais soignable de cancer du pancréas, Steve Jobs a pris un congé maladie durant le premier semestre 2009, expliquant alors que ses problèmes de santé étaient plus complexe que le “déséquilibre hormonal” qu‘il avait évoqué auparavant.

La blogosphère avait alors véhiculé quantité de rumeurs, avant que l‘intéressé n‘explique avoir subi durant cette période une greffe de foie.

Avec le nouveau congé maladie annoncé lundi, certains analystes évoquent à nouveau une éventuelle passation de pouvoirs à la tête d‘Apple. Le successeur potentiel dont le nom revient le plus est l‘actuel directeur général délégué Tim Cook, qui exerce l‘intérim en l‘absence de Steve Jobs.

ÉCARTÉ EN 1985, RETOUR EN 2000

Ce dernier avait fondé Apple à la fin des années 1970 en compagnie de son ami Steve Wozniak, dans le garage de la famille Jobs, situé dans la Silicon Valley.

Ils avaient rapidement lancé leur premier ordinateur, l‘Apple 1, suivi de l‘Apple 2, dont l‘immense succès avait placé la nouvelle entreprise parmi les leaders du marché naissant de l‘informatique personnelle.

L‘introduction en Bourse en 1980 fait de Steve Jobs un multimillionnaire. En 1983, il débauche John Sculley, alors directeur général de Pepsi, pour prendre la tête d‘Apple, en lui posant une question entrée dans la légende du groupe: “Voulez-vous passer le reste de votre vie à vendre de l‘eau sucrée, ou voulez-vous changer le monde ?”

Mais malgré le succès, l‘année suivante, du Macintosh, des tensions apparaissent bientôt entre Steve Jobs et John Sculley, au point que le premier est débarqué du conseil d‘administration.

Il quitte alors Apple, vend l‘ensemble de ses actions à l‘exception d‘une seule, et part fonder une nouvelle entreprise, NeXT.

En 1997, Apple rachète NeXT, et Steve Jobs fait son retour dans l‘entreprise de ses débuts, dont il devient officiellement le directeur général en 2000.

Le groupe lance l‘année suivante le baladeur numérique iPod, dont les différentes versions se sont depuis vendues à plus de 250 millions d‘exemplaires.

Suivent notamment l‘iPhone, qui lance en 2007 Apple dans la téléphonie mobile, puis l‘iPad, qui crée le marché entièrement nouveau des tablettes numériques.

Steve Jobs est également le co-fondateur, en 1986, du studio d‘animation Pixar, qui produit en 1995 le long-métrage, “Toy Story”, premier d‘une série de succès à la fois critiques et commerciaux.

Avec Nichola Groom et Bernie Woodall; Gregory Schwartz pour le service français

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